Religión, costos de tener hijos y el ‘baby bump’ de Polonia

30 nov. 2020

La socióloga Laurie DeRose y su colega Anna Barren explican una nueva investigación interesante sobre la relación entre la fe y las opciones de fertilidad, utilizando el caso de Polonia como ejemplo.

Expertos STI

Existe un fuerte vínculo entre la religiosidad y la maternidad en todas las culturas y países, pero aún hay mucho que no entendemos sobre cómo la fe influye en la fertilidad. La reciente investigación de Christoph Bein, Monika Mynarska y Anne Gauthier llenó una de las lagunas en nuestra comprensión al mostrar que, al menos en Polonia, los costos percibidos de la maternidad tienen poco efecto en los planes de quienes consideran importante la religión, mientras que disuaden en gran medida a los demás. Su trabajo puede ayudar a explicar la limitada eficacia de las agresivas políticas pronatalistas de Polonia.

Bein y sus coautores analizaron cuidadosamente la interacción de la religión y los beneficios y costos percibidos de la maternidad. Los costos se refieren a emociones como el estrés, las preocupaciones y la ansiedad, y también a los gastos monetarios, los peajes físicos del embarazo y el tiempo perdido para el ocio. Los beneficios también tienen una capa emocional, es decir, afiliación, logro, novedad, conexión; así como aspectos más instrumentales, como la utilidad económica y el cumplimiento de las normas de moralidad y religión. Este estudio midió la religión según la importancia que las personas le atribuían a la religión en sus propias vidas (los académicos la llaman “prominencia religiosa”), en lugar de medir la religiosidad por la frecuencia de asistencia a los servicios religiosos.

Primero, el equipo de investigación midió el efecto que la prominencia religiosa tiene sobre las intenciones de fertilidad. No es sorprendente que las personas para quienes la religión es más importante en sus vidas perciban mayores beneficios y menores costos de tener hijos.

En segundo lugar, independientemente de la importancia religiosa, alrededor del 30% de quienes perciben beneficios más altos planean tener hijos pronto (dentro de los próximos 3 años), pero menos del 7% que perciben beneficios bajos tienen la intención de tener hijos pronto. Básicamente, las personas que ven más valioso tener hijos sí los quieren en comparación con aquellos que no.

Habría sido bastante fácil asumir estos dos hallazgos iniciales. Sin embargo, el tercer punto que hace el estudio es más provocador. Los altos costos percibidos no influyen mucho en las personas más religiosas en sus decisiones de fertilidad de la misma manera que lo hacen con las personas menos religiosas. Entre las personas con poca relevancia religiosa, alrededor del 11% tiene la intención de tener un hijo pronto afrontando los altos costos, en comparación con el 32% que percibe costos más bajos. Esta diferencia de casi tres veces entre las personas menos religiosas es comparativamente pequeña entre las personas más religiosas: el 23% de las personas más religiosas que perciben que enfrentarán altos costos frente al 28% de aquellos que perciben bajos costos tienen la intención de tener un hijo pronto. A continuación, se muestra un gráfico (en inglés) para ilustrar los hallazgos del estudio.

Otra forma de describir esta compleja interacción es calcular la diferencia en la fecundidad prevista de acuerdo con la prominencia religiosa: entre aquellos que perciben bajos costos de crianza de los hijos, la religión hace poca diferencia, pero entre las personas que perciben altos costos, entre aquellos con alta prominencia religiosa hay dos veces más probabilidad de que tengan la intención de tener un hijo pronto que aquellos con poca prominencia religiosa (23% frente a 11%). El elemento de las percepciones de costos afecta a las personas menos religiosas más del doble.

Polonia es un país muy religioso: el 61% asiste a servicios religiosos al menos una vez al mes y el 87% está afiliado a la Iglesia católica. Y, sin embargo, las mujeres polacas tienen actualmente un promedio de 1,4 hijos por mujer. La investigación de Bein, Mynarska y Gauthier deja muy claro que una mayor fertilidad entre los más religiosos puede coexistir con una baja fertilidad general. Las mujeres polacas promediaron la tasa de reemplazo de 2,1 hijos en 1990, pero la fertilidad comenzó a caer durante el colapso del comunismo y se redujo a 1,2 hijos en 2003.

Ha habido una modesta recuperación desde entonces, lo que Lyman Stone denominó como “baby bump” de Polonia para enfatizar que aumentar a 1,4 hijos por mujer no fue un boom. En abril de 2016, el gobierno polaco comenzó a proporcionar asignaciones en efectivo a familias con al menos dos hijos. Sin entrar en los detalles del programa Family 500+ o su cambio a lo largo del tiempo, basta con decir que los beneficios fueron lo suficientemente grandes como para compensar en gran medida la carga financiera de la crianza de los hijos e incluso dejar a algunas familias en una mejor situación económica que si tuvieran menos hijos.

Sugerimos que una de las razones por las que los generosos subsidios en efectivo no han promovido más la maternidad en Polonia se encuentra en el análisis de Bein, Mynarska y Gauthier: para la mayoría altamente religiosa, los costos percibidos no están relacionados de manera importante con los planes de maternidad. Eso no hace que los subsidios carezcan de importancia en la vida de las personas, pero sí indica que solo se puede esperar que una minoría altere sus intenciones de fertilidad cuando los costos bajen.

Laurie DeRose es investigadora principal del Institute for Family Studies, profesora asistente de sociología en la Universidad Católica de América y directora de investigación del Proyecto World Family Map. Anna Barren se graduó del programa de Filosofía de Christendom College y es la administradora del departamento de Sociología de la Universidad Católica de América.

Este artículo se reproduce con permiso del Institute for Family Studies. El original, en inglés y con enlaces al material de la fuente, se puede encontrar aquí.