¿Qué ha sido del impulso de casarse?

22 abr. 2021

Convencido de que las cifras brutas no cuentan toda la historia, el profesor de sociología de la University of Texas at Austin, Mark Regnerus, ha examinado más profundamente el ecosistema matrimonial de varios países, en particular entre las cohortes tradicionalmente más inclinadas a casarse. Ha concedido al STI la siguiente entrevista sobre el libro que publicó al respecto.

Expertos STI

¡Felicidades por su último libro, The Future of Christian Marriage (Oxford University Press, 2020)! ¿De qué trata? 

El libro es un examen sobre el "impulso marital" de los cristianos jóvenes adultos en siete países diferentes alrededor del mundo.

¿Que le impulsó a escribir este libro?

Tras terminar mi último libro, titulado Cheap Sex: The Transformation of Men, Marriage, and Monogamy (Oxford, 2017), estaba un poco desanimado por lo que había aprendido sobre la escena de las relaciones entre los adultos jóvenes en Estados Unidos. Decidí hacer dos cosas: concentrarme en los cristianos adultos jóvenes para ver cómo les estaba yendo y expandir mi alcance a otros países. Quería saber si había buenas ideas en otros lugares sobre el fomento del matrimonio. Y, si bien no todas las historias centrales del libro son felices, el tema en sí, el deseo de casarse, fue un tema más alentador de estudiar que el mercado general de emparejamiento, que trabajé en mi anterior obra.

¿Por qué se centro en el matrimonio cristiano, en particular?

Habiendo sido consciente de que las tasas de matrimonio habían disminuido en el mundo occidental, quería saber si este mismo patrón era cierto entre los cristianos, para quienes el matrimonio tiende a ser más apreciado. Es decir, ¿los cristianos son diferentes del resto de la población? ¿Hablan sobre el matrimonio de manera distintiva? ¿Su fe los motiva de tal manera que los separa de los tiempos maritales habituales? Ese es el tipo de preguntas que me motivaron.

¿Cómo recopiló los datos para su estudio?

Decidí recopilar datos de entrevistas en persona en ocho países diferentes que representan rasgos religiosos y geográficos distintivos. Quería representación de evangélicos, católicos, pentecostales y ortodoxos, y la quería de todo el mundo. Encontré un socio de investigación confiable en cada sitio, alguien en quien pudiera confiar para supervisar el proyecto de recolección de datos, las transcripciones de las entrevistas y sus traducciones, así como para organizar una visita, un seguimiento y entrevistas mías. Al final, recopilamos datos de siete países: México, Estados Unidos, España, Polonia, Rusia, Líbano y Nigeria. Lamentablemente no pudimos incluir un país asíatico, tal como habíamos planeado.

Existe la "creencia" convencional de que las tasas de matrimonio están disminuyendo y las tasas de divorcio subiendo. ¿Es esto cierto?

Es cierto a medias. En gran parte del mundo, sí, las tasas de matrimonio están disminuyendo. Nuestra experiencia común con el Covid-19 no ayudó en absoluto, pero era algo que ya estaba ocurriendo de antes. Por otro lado, aunque las tasas de divorcio pueden estar aumentando en algunas áreas, las tasas generales de divorcio están disminuyendo, en gran parte porque las tasas de matrimonio están disminuyendo, lo que deja a menos personas incluso en riesgo de separarse. En Occidente, este colosal retraso y declive del matrimonio comenzó alrededor de 1980 y continúa hoy, aunque algunos países parecen haber tocado fondo. En todo el mundo, ha habido una caída del 32% en las bodas católicas desde 1970. Se puede ver claramente este fenómeno cuando se yuxtaponen bodas y funerales. En los Estados Unidos, por ejemplo, hubo en 1965 nueve bodas católicas por cada diez funerales. Pero eso sigue siendo un "positivo" neto, ya que 18 personas se casaron por cada diez que fueron enterradas. Pero para 2017, la proporción se había reducido a 3,7 bodas católicas por cada 10 funerales, lo que significa que la Iglesia Católica ahora casa a menos de ocho personas por cada 10 que entierra. A diferencia de los cristianos de otras tradiciones, los católicos practicantes no son libres de casarse en otros lugares, por lo que este fenómeno es un verdadero marcador de cambio.

¿Por qué se están ralentizando los matrimonios?

El matrimonio se ha ralentizado por diversas razones. En primer lugar, ha habido un cambio casi imperceptible en la forma en que la gente piensa sobre el matrimonio, incluidos los cristianos. El matrimonio ha pasado de ser una experiencia fundamental a ser una "piedra angular". Piénsalo. Los fundamentos son necesariamente resistentes, mientras que una piedra angular es un accesorio. Ahora nos preparamos para el matrimonio en lugar de casarnos con el objetivo de prepararnos para lograr las metas comunes de los adultos: un hogar, un trabajo, una familia. Pero las expectativas y estándares matrimoniales son altos para todos, ricos y pobres por igual. Esto significa que los más favorecidos están consolidando su riqueza e ingresos al casarse dos personas exitosas, mientras que los desfavorecidos se quedan cada vez más sin el apoyo mutuo. La visión final tiene este problema clave: ha convertido el matrimonio en un bien de lujo, inasequible para muchos. Como resultado, mantengo que el matrimonio, o mejor dicho, la falta de él, es el tema de justicia social de nuestro tiempo.

Sostengo también que el matrimonio se está desacelerando porque menos personas quieren lo que es el matrimonio. Los estudiosos suelen afirmar que el matrimonio ha cambiado drásticamente, pero yo no veo mucha evidencia en la forma en que las personas realmente viven sus matrimonios. Todavía queremos que duren. La gente espera fidelidad. Por lo general, esperan tener hijos, si es posible. No, el matrimonio no cambia tanto, sino que simplemente se aleja. Menos personas quieren el matrimonio en una era de tecnología creciente, igualdad de género y secularización.

Entonces, ¿la posibilidad de casarse se limita principalmente a tener suficiente dinero?

En parte, pero eso no es todo. Dado que menos personas necesitan casarse, pero muchas todavía quieren casarse, los criterios de posibilidad de casarse se expanden tanto para hombres como para mujeres. Somos más selectivos. Eso podría ser bueno, pero ciertamente significa que menos se casarán en el futuro. Los demógrafos proyectan que casi una de cada tres mujeres de 20 años no se casará en su vida, una estimación muy superior a la de una de cada diez que no se casó en el pasado. Vivimos una epidemia de "incertidumbre" sobre el matrimonio y el futuro. Las personas son conscientes de que tienen más opciones, o eso creen, y sus expectativas son altas. En teoría, comprometerse debería disminuir toda esta incertidumbre. En cambio, el retraso es una respuesta mucho más común a la incertidumbre que la aceleración.

¿Por qué es eso un problema?

La demora en el matrimonio no es un problema inherente y puede ser una fortaleza. De hecho, apresurarse sin una madurez suficiente, apoyo social y control social puede ser contraproducente. Lo que me preocupa es que la demora se ha convertido en una norma dominante, practicada incluso sin razones obvias. Sin embargo, lo que ciertamente significa el patrón general de demora es que menos personas, incluidos los cristianos, se casarán en el futuro. Y eso es a pesar de sus deseos, lo que significa que cada vez más personas no están haciendo algo que pensaban que harían y querían hacer. El retraso predice una reducción general en todas partes.

¿Qué se puede hacer para mejorar esta situación?

Se pueden hacer muchas cosas. Yo describo ocho fenómenos sociales que pueden ayudar. O, más bien, que pueden ayudar o pueden perjudicar, dependiendo de cómo se empleen. Por ejemplo, encuentro que los consejos de los padres son un arma de doble filo. Las madres y los padres bien intencionados pueden ofrecer buenos consejos, pero últimamente casi siempre aconsejan paciencia y demora. "No te apresures a entablar una relación", advierten. "¡Tienes un montón de tiempo!" "No dependas de una pareja". Como resultado, están enseñando a sus hijos que poner su confianza en otra persona puede ser una tontería y un riesgo. Por lo tanto, ante el riesgo, muchos optan por esperar, a veces durante años, para ver cómo le va a una relación antes de comprometerse. Pero si avanzamos rápido unos años, esos mismos padres se preguntarán por qué sus hijos esperan tanto. Creo que esto contribuye a la incertidumbre.

También ofrezco otras sugerencias en el libro. Estas van desde la práctica de explicar historias de matrimonio ejemplares, a mejorar la preparación prematrimonial, a ayudar a matrimonios con problemas para lograrlo, hasta experimentar con subsidios a favor de los hijos, como ofrece Polonia, lo que puede ayudar a reducir las preocupaciones financieras de una pareja. Sin embargo, una de mis convicciones más claras es que fomentar el matrimono en subculturas distintivamente cristianas, especialmente en grupos de, digamos, entre 25 y 200 personas, es una manera excelente de fomentar indirectamente que la gente se case. Grupos de menos de 25 serían demasiado pequeños, y de más de 200 serían demasiado grandes para conocer gente. El matrimonio no debería ser el objetivo de tales grupos, sino un subproducto bienvenido. Recuerde el comentario del autor C.S. Lewis: "Apunta al cielo y tendrás la tierra por añadidura". Creo que esta mentalidad también puede funcionar para el matrimonio.

¿El futuro del matrimonio cristiano es poco prometedor?

No, aunque esta actual “recesión” en el matrimonio continuará por un tiempo. El matrimonio es una institución natural y no desaparecerá. Sin embargo, sí creo que el matrimonio se convertirá cada vez más en algo religioso, a medida que el mundo secular continua abandonándolo lentamente. Esto es lo que la Iglesia debe resistir. Una vez más, la Iglesia tendrá que mostrar al mundo lo que significa amarse desinteresadamente.

Mark Regnerus es profesor de sociología en la University of Texas at Austin y miembro principal del Austin Institute para el estudio de la familia y la cultura.

Escucha una entrevista al profesor Regnerus sobre el libro.

Revisita la entrevista del STI al profesor sobre su anterior libro, Cheap Sex.