Los medios siguen dominando... a veces

22 sep. 2020

El Informe de noticias digitales de Reuters de este año, el sexto, es especialmente revelador, ya que contiene datos tanto de antes como de después del inicio de la pandemia COVID-19. El informe de 2020 señala la dicotomía entre la preferencia expresada por el público hacia un periodismo imparcial y preciso y su creciente dependencia de fuentes de información no profesionales.

Érase una vez, los periodistas profesionales recopilaron, verificaron, contrastaron, empaquetaron y explicaron información sobre eventos actuales a un público que confiaba en ellos en gran medida. Esta no es la situación en 2020. La tecnología ha impuesto un ciclo de noticias de 24 horas, ha llevado los rincones más lejanos del mundo a la palma de la mano de cualquiera y ha convertido en periodista, o incluso en columnista, a cualquiera que tenga acceso a Internet.

Los consumidores de todos los bienes y servicios son cada vez más difíciles de complacer con el tiempo a medida que las opciones en constante expansión desplazan el poder hacia el lado de la ecuación de la demanda, y los medios no son una excepción. Los periodistas ya no controlan el acceso a la información. Ya no es estrictamente necesario pagar por noticias en cualquier forma para hacerse una idea de la actualidad. Los datos de este año revelan que aproximadamente la mitad de los consumidores globales no están dispuestos a pagar por noticias en ninguna circunstancia. Sin embargo, en el año transcurrido desde la encuesta anterior se registraron aumentos importantes en las suscripciones pagadas de noticias digitales, hasta 8 puntos porcentuales en Noruega, por ejemplo, que ya era el país con el mayor porcentaje de consumidores de pago.

En general, el público confía en los medios de comunicación tradicionales y profesionales mucho más que en las redes sociales y otras plataformas. Sin embargo, estas nuevas opciones ganan terreno constantemente como fuentes primarias de información. Solo el 38% de los encuestados confiaba en "la mayoría de las noticias la mayor parte del tiempo", un 4% menos que en la encuesta de 2019. La mayoría de las personas expresan su preocupación por la desinformación. Sin embargo, las personas tienden a confiar más en sus medios preferidos que en las noticias en general, y el 46% informa que su propia fuente de noticias es confiable.

A nivel mundial, el 60% de los consumidores prefiere que las noticias sean políticamente neutrales. España y Estados Unidos se encuentran entre los países con mayor preferencia por las noticias que refuerzan los puntos de vista preexistentes de los consumidores. En todos los mercados, las cohortes más jóvenes eran más propensas a preferir noticias que se adaptaran a su visión del mundo.

Las opciones sin texto también estaban en aumento: los podcasts y los videos de noticias a demanda estaban ganando popularidad, especialmente entre las cohortes de 18-25 años. Solo aproximadamente la mitad de los encuestados prefirió leer sus noticias en Europa, cayendo al 42 por ciento en América del Norte. La educación superior se correlacionó con una mayor probabilidad de leer noticias en lugar de escucharlas o verlas.

La encuesta de este año en 40 países se había completado antes de que la pandemia afectara a muchos de los países, por lo que algunas partes de la encuesta se repitieron en seis países (Reino Unido, EE. UU., Alemania, España, Corea del Sur y Argentina) en abril para obtener algo sobre las consecuencias del COVID.

Como era de esperar, las noticias de televisión aumentaron un 20% como medio preferido durante el confinamiento. Las fuentes de noticias tradicionales también se beneficiaron de un impulso, ya que el miedo a la desinformación devolvió a las personas a lo probado y verdadero. Pero se esperaba que estas fueran condiciones contemporáneas. “Es probable que la crisis acelere los cambios estructurales a largo plazo hacia un entorno de medios más digital, más móvil y más dominado por plataformas”, dijo Rasmus Kleis Nielsen.

"El periodismo importa y está en demanda de nuevo", afirma el informe, "pero un problema para los editores es que este interés adicional está produciendo incluso menos ingresos, ya que los anunciantes se preparan para una recesión inevitable y caídas de los ingresos por impresión".

Sin embargo, el informe es motivo de esperanza. Habiendo demostrado su importante papel durante la crisis del coronavirus, el público, los responsables políticos y las empresas de tecnología podrían sentirse inspirados para encontrar nuevas formas de apoyar a los medios de comunicación independientes.