Los 'Carebots' no se preocupan por nosotros

15 abr. 2021

Los robots entrenados para brindar servicios a personas mayores que viven solas han sido apodados 'carebots'. ¿Se usa aquí la palabra 'care' ('cuidado') con demasiada generosidad y se la despoja de su verdadero valor? Alejo José G. Sison así lo sugiere en una publicación de blog reciente, reproducida aquí con su permiso.

Expertos STI

Barcelona acaba de poner en marcha un programa piloto mediante el que se desplegarán los llamados 'carebots' para ayudar en los hogares de las personas mayores que viven solas. Los ancianos serán monitoreados de cerca en su bienestar general antes, durante y después de la presencia de los 'carebots' en sus hogares, y los hallazgos de esta prueba piloto se utilizarán para ajustar la programación y el uso de los 'carebots' en el futuro.

Alrededor de 90.000 personas mayores viven solas en Barcelona. Sin embargo, solo hay plazas para 13.000 personas en residencias de ancianos privadas o públicas, con una lista de espera de más de 6.000 ancianos y ancianas. Los usuarios de los servicios de asistencia remota han cruzado el umbral de los 100.000 y alrededor de 40.000 hogares requieren visitas periódicas de los trabajadores sociales. Aunque la mayoría de las personas mayores prefieren vivir en sus propios hogares, los servicios de la ciudad ya están sobrepasados.

Los 'carebots', que son una combinación de una variedad de tecnologías de vanguardia, son una bendición en varios sentidos. Son excelentes centros de comunicación a través de los cuales una persona mayor puede mantenerse en contacto con amigos, familiares y personal médico o de asistencia de emergencia a través de videollamadas. Pueden retransmitir las películas y programas favoritos del usuario; ejecutar sus listas de reproducción de música; leerle los periódicos o incluso guiarlos en sus rutinas de deporte habituales. Son excelentes para la detección temprana y el manejo de una amplia gama de condiciones, cuando incluyen sensores de diagnóstico médico y aplicaciones de salud. Equipados con brazos mecánicos o un exoesqueleto, podrían ser una ayuda de movilidad fiable, especialmente para los ancianos más inestables o desorientados. Incluso pueden participar en lo que podría ser una “conversación inteligente”, a menudo hablando con una voz femenina agradable y empática. Sólo observarlos puede resultar muy entretenido. A menudo son bonitos, incluso tiernos. ¡Son el juguete perfecto para los adultos!

Sin embargo, también existen serios inconvenientes cuando permitimos que los 'carebots' sustituyan o incluso se hagan cargo de los cuidados humanos. En primer lugar, está el riesgo de tener vínculos emocionales poco saludables cuando dependemos de los 'carebots' para hacer compañía a los ancianos. Después de todo, los 'carebots' siempre están ahí para las personas mayores: las 24 horas, los 7 días de la semana, obedeciendo a todo lo que se les dice y sin quejarse nunca. Esto es bastante similar al uso de teléfonos inteligentes, tabletas y otros dispositivos electrónicos como cuidadores de niños. Pueden dar un respiro a padres y adultos; pero luego los niños se vuelven adictos y pasan demasiado tiempo en estos dispositivos, sin poder socializar o hacer algo de ejercicio, volviéndose propensos a la depresión. Aunque reunirse con amigos o ir al gimnasio no es exactamente la máxima prioridad para los ancianos, especialmente en estos tiempos de Covid, algo está mal y resulta falso cuando hablamos de confiar en una máquina para satisfacer necesidades sociales, emocionales y de orden superior. Es deshumanizante, sino completamente inhumano (por lo que no es solo un problema técnico de cuán “inteligentes” y funcionales pueden llegar a ser los 'carebots').

A medida que crecen, enseñamos a los niños la diferencia entre las cosas, los seres vivos y los seres humanos, para que aprendan a tratar de manera adecuada a cada uno de estos grupos. Es posible que al principio nos riamos o encontremos divertido cuando los niños pequeños comienzan a hablar con Alexa o Siri; pero tendríamos motivos para preocuparnos si ese comportamiento persistiera, porque se supone que lo superarán más temprano que tarde.

¿Por qué, entonces, deberíamos sentirnos satisfechos al escuchar al abuelo entablar una conversación animada con el 'carebot', sólo porque está desarrollando una enfermedad de Alzheimer? ¿Está bien infantilizarlo? ¿Se merece ahora algo menos que humano?

Sería un error pensar que los 'carebots' son un remedio para la soledad y el aislamiento que sufren muchas de nuestras personas mayores. No caigamos en este engaño colectivo. No hay sustituto para la calidez que sólo otros seres humanos pueden ofrecer para estos males. Mascotas como los perros pueden ayudar, ya que están vivas y comparten algunas de nuestras emociones como mamíferos de orden superior, pero tampoco pueden ocupar nuestro lugar.

En cuanto a los 'carebots', a pesar del nombre, lo cierto es que realmente no se preocupan por nosotros. No es porque no quieran; simplemente no pueden. Cuidar es experimentar ciertos sentimientos y emociones hacia los demás; querer y desear lo que es bueno para ellos. Generalmente sabemos qué es eso porque queremos y deseamos lo mismo para nosotros. Pero para ser capaz de esto, uno necesita estar vivo y encarnado, algo que no sucede con un 'carebot'. Ninguna habilidad de programación o tecnología robótica puede resolver eso.

El 'carebot' no es un hombre de hojalata y no hay ningún mago de Oz.

Los funcionarios de la ciudad de Barcelona deberían tomar nota.

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