Las ideologías pueden afectar a las estrategias y los resultados de sostenibilidad corporativas

18 nov. 2021

Fabrizio Ferraro, Profesor y Jefe del Departamento de Dirección Estratégica del IESE Business School, desgrana en esta entrevista con STI un proyecto de investigación que está liderando actualmente. El estudio, dividido en tres partes y titulado "Cultura organizacional e ideología política en la transición hacia la sostenibilidad", recibió una beca del Social Trends Institute.

Expertos STI

​​STI: Su proyecto trata sobre la ideología política y la polarización política, y sus consecuencias para los negocios. ¿Por qué es tan importante este tema hoy en día?

FF: La transición a la sostenibilidad llevará a las corporaciones a abordar cada vez más temas complejos y ambiguos como la globalización, el cambio climático y la desigualdad. Como estos grandes desafíos son eminentemente políticos, los accionistas, otras partes interesadas y el público en general pueden tener puntos de vista divergentes, si no polarizados, sobre ellos. De hecho, incluso sobre el cambio climático y la desigualdad, dos cuestiones sociales que son cada vez más centrales en el debate sobre el papel público de las corporaciones, el público en general y los empleados corporativos tienen puntos de vista divergentes. Por ejemplo, una encuesta reciente publicada por el Pew Research Center muestra que los estadounidenses están profundamente divididos políticamente sobre el grado en que la actividad humana contribuye al cambio climático. Alrededor del 70% de los demócratas creen que la actividad humana contribuye mucho al cambio climático, mientras que sólo alrededor del 20% de los republicanos lo creen así. Las creencias sobre las causas del cambio climático son importantes, en la medida en que se relacionan directamente con las creencias sobre la urgencia de este problema, sus soluciones y el papel que el gobierno y las empresas deben desempeñar para abordarlo. Por lo tanto, continuando con este ejemplo, podríamos esperar que si los principales responsables de la toma de decisiones en una empresa son predominantemente liberales o conservadores, sus convicciones podrían influir significativamente en el desempeño ambiental de su empresa. Uno de los ‘papers’ de este proyecto aborda la cuestión de si la ideología política de los CEOs afecta al impacto ambiental de sus empresas, en términos de emisiones de carbono. 

Otra razón por la que las consecuencias de la ideología política para los negocios es un tema tan importante hoy en día es que los líderes corporativos están tomando cada vez más posturas públicas y actuando sobre estos temas candentes, especialmente en los Estados Unidos, a pesar de la importante división política entre el público en general sobre ellos. Un ejemplo reciente es el de las posturas públicas de los CEOs (e.g., Delta Airlines y Coca-Cola) con respecto al proyecto de ley para el registro de votos en el estado de Georgia. La naturaleza polarizada de estos temas significa que esta forma de activismo puede desencadenar respuestas polarizadas por parte del público: inversores, consumidores, empleados... Creemos que este fenómeno en un contexto de polarización plantea cuestiones importantes, y hasta ahora relativamente descuidadas, sobre los efectos de las ideologías políticas en el comportamiento corporativo. 

STI: En su proyecto se centra, no sólo en las ideologías políticas de los CEOs y altos directivos, sino también en las de un grupo clave de ‘stakeholders’: los empleados. ¿Por qué cree que sus creencias políticas son importantes para comprender los comportamientos y resultados corporativos? 

FF: No solo los CEOs y las élites corporativas tienen inclinaciones ideológicas que influyen en la toma de decisiones. Los estudios en psicología política muestran que las personas filtran inconscientemente la información de su entorno a través de sus ideologías. Por lo tanto, imbuyen sus valores en sus decisiones en todos los contextos, incluso cuando tales decisiones no están relacionadas con temas polarizados. La división ideológica entre individuos de tendencia liberal y conservadora puede, por lo tanto, dar forma a la acción en dominios tradicionalmente no políticos. Algunos estudios muestran, por ejemplo, que las personas que tienen ideologías opuestas difieren sistemáticamente en sus decisiones personales en cuestiones hipotecarias, en la organización de los espacios físicos en la oficina y en sus comportamientos de consumo, por nombrar algunos. Esto es importante, dado que estas diferencias sistemáticas también pueden dar forma a las decisiones que se toman en el ámbito del trabajo. Estas decisiones pueden, a su vez, afectar los comportamientos corporativos, ya que muchos resultados corporativos importantes dependen de procesos que involucran a los empleados en varios niveles organizacionales, no solo desde el escalón superior. Estudios recientes en Teoría Organizacional muestran que la inclinación política predominante de la fuerza laboral de una empresa, cuando existe, predice resultados corporativos importantes. Por lo tanto, las ideologías de los empleados sí importan para los negocios.

STI: Sin embargo, no todas las empresas tienen fuerzas de trabajo homogéneas en términos de inclinación política, ¿verdad? ¿Es por eso que uno de los ‘papers’ de este proyecto se centra en la diversidad política? 

FF: Así es. El lugar de trabajo puede implicar una mayor exposición a personas con diferentes perspectivas políticas, a diferencia de contextos como la familia, el vecindario o las asociaciones. En una sociedad donde interactuamos cada vez más dentro de cámaras de eco, entre grupos de individuos políticamente afines, es fundamental investigar aquellos espacios donde las personas experimentan una mayor exposición a creencias políticas disímiles. Además, dado que los grandes desafíos requieren reunir a todos los ‘stakeholders’ a lo largo del tiempo y tratar temas complejos y ambiguos, creemos que es clave comprender cómo esta diversidad ideológica da forma al comportamiento organizacional, comenzando con la diversidad política experimentada por los miembros de las empresas.

En uno de los ‘papers’ del proyecto, dirigido por mi estudiante de doctorado Ludovica Castiglia, introducimos el concepto de diversidad política organizacional, que se refiere a la presencia de miembros que tienen diferentes ideologías políticas en una organización, y mostramos que la mayoría de las empresas estadounidenses que cotizan en bolsa no tienen fuerzas de trabajo con una inclinación política dominante. En el ‘paper’, comenzamos a investigar cómo la presencia de puntos de vista polarizados dentro de la organización afecta a sus decisiones y resultados estratégicos. A medida que las corporaciones navegan por problemas complejos en un panorama cada vez más polarizado, es importante comprender cómo afrontan estos desafíos las corporaciones compuestas por fuerzas de trabajo divididas. ¿Es la diversidad política una fuente de mejora del desempeño social, al igual que otras formas de diversidad (e.g., género, etnia)? ¿La diversidad política obstaculiza una transición hacia la sostenibilidad corporativa, o la mejora al poner a la organización en una mejor posición para responder a las expectativas de la sociedad sobre cuestiones sociales y ambientales? 

STI: Su proyecto también estudia la cultura organizacional. ¿Cómo se relaciona esto con la ideología política?

FF: Los dos conceptos, cultura organizacional e ideología política, son distintos. El primero se refiere a los valores y normas compartidos dentro de una organización. Estos definen cuáles son las actitudes y comportamientos apropiados para los miembros de una organización. Por ejemplo, una organización puede estar orientada al cliente, como Amazon, que define este valor como "obsesión por el cliente", fomentando una cultura en la que se espera que los empleados pongan al cliente en el centro de cada decisión. La ideología, por otro lado, se refiere a las creencias y perspectivas que tienen los individuos, los empleados en el contexto de una organización, sobre la sociedad en general. Por ejemplo, los individuos pueden tener creencias sobre si la desigualdad a nivel social, por ejemplo, en los ingresos, es el resultado de la responsabilidad individual o de causas estructurales. Así, las creencias de los miembros de la organización se refieren a dos entidades diferentes en los dos casos: organización y sociedad respectivamente. 

Sin embargo, las ideologías políticas de los empleados pueden afectar la cultura organizacional. De hecho, las personas con diferentes inclinaciones políticas pueden asociar diferentes expectativas de roles con sus empresas. Por ejemplo, aquellos que son más liberales podrían esperar que su organización asuma más responsabilidad en temas sociales que aquellos que son más conservadores. Por lo tanto, la ideología política, definida como las creencias establecidas sobre el orden adecuado de la sociedad. y cómo se puede lograr – puede relacionarse directamente con la cultura – creencias sobre la organización.

STI: Hablando de cultura, tú también indagar en su relación con la mala conducta. ¿Cómo puede este proyecto informar la transición hacia la sostenibilidad?

FF: El público en general y los empleados corporativos esperan con razón que las corporaciones se comporten éticamente. La mala conducta corporativa se refiere al comportamiento que socialmente se considera moral (y legalmente) incorrecto. Las empresas pueden adoptar posturas políticas públicas sobre un tema controvertido específico, pero luego muestran incoherencia al comportarse mal, actuando en contra del mismo principio que defienden públicamente. Junto con mi estudiante de doctorado Andrea Cavicchini, investigamos los antecedentes culturales y estructurales de la mala conducta corporativa. En particular, investigamos el papel desempeñado por las culturas tóxicas, aquellas centradas en el rendimiento y en el logro de objetivos agresivos, en la predicción de violaciones regulatorias y legales. Los objetivos de largo alcance pueden traducirse en características duraderas de la cultura organizacional y, lo que es más importante, influir en los empleados para que tomen decisiones poco éticas. 

Para liderar en la transición a la sostenibilidad, las corporaciones están presentando planes ambiciosos con objetivos agresivos, que en línea con nuestros hallazgos podrían llevar a los empleados a cortar esquinas y tal vez conducir a una mala conducta. Por lo tanto, sugerimos que incluso en el ámbito de la sostenibilidad, es esencial que las empresas comprendan las consecuencias a largo plazo de sus acciones, por ejemplo, al establecer objetivos, ya que pueden afectar la cultura de sus empresas y los comportamientos éticos de sus empleados y, por lo tanto, su capacidad para responder a los desafíos sociales y ambientales actuales.