Las crisis ponen a prueba a las familias

30 oct. 2020

La edición de este año de la American Family Survey, una instantánea anual de la familia estadounidense, dio más apoyo a la conclusión constante de que las familias sólidas apoyan a las personas fuertes, que a su vez apoyan a los vecindarios y sociedades fuertes, en un círculo virtuoso. Pero la crisis del COVID-19 ha acentuado las diferencias.

En algunos aspectos, la pandemia del COVID-19 ha servido de ecualizador, manteniendo a puerta cerrada a los jóvenes y los viejos, los ricos y los pobres, los activos y los inactivos de todas las razas, colores y credos. Pero no ha afectado a todos por igual. No es sorprendente que las personas reaccionen a situaciones de crisis de manera diferente según sus condiciones preexistentes y los desafíos específicos que enfrentan dentro de las restricciones comunes a todos.

Cada año, la American Family Survey intenta proporcionar un vistazo a la experiencia autoinformada de los estadounidenses comunes y corrientes de todos los tipos, que viven diferentes realidades diarias, para recopilar conocimientos sobre las mejores prácticas y revelar dónde se puede necesitar ayuda. Algunas de las preguntas de la encuesta anual se repiten cada año y otras se adaptan al panorama actual.

La encuesta de 2020 vio a los encuestados enfrentando una crisis de salud de proporciones inimaginables y restricciones al comercio y la libertad de movimiento a las que las sociedades democráticas no están acostumbradas, en el mejor de los casos. Mientras las familias, y las personas, se agachaban para protegerse a sí mismas y al bien común de un enemigo imprevisto en la forma de un virus invisible, sus puntos de vista sobre el escenario social, económico y político revelaron tanto diferencias preexistentes como diferencias estimuladas o exageradas por su propia realidad COVID. 

El informe se presentó en un seminario web de la Brookings Institution organizado por Richard V. Reeves, miembro principal y director de la iniciativa "El futuro de la clase media" en Brookings y codirector del "Centro para niños y familias" de la institución. 

“Como os podéis imaginar”, abrió, “este ha sido un año particularmente interesante para observar la forma en que las familias estadounidenses están prosperando y sobreviviendo a la pandemia, así como las presiones continuas que enfrentan las familias estadounidenses en el mundo moderno y la capacidad de recuperación que muchas de esas familias están mostrando ".

Los resultados confirmaron una tendencia descendente continua documentada en el matrimonio en los EE. UU., con aproximadamente un 5% menos de encuestados que informaron que estaban casados. Aquellos que informaron que no tenían ninguna relación aumentaron en un 7%, al 37%, y las personas que cohabitan con su pareja se mantuvieron estables. Las familias extendidas que comparten un hogar también aumentaron un 5%. 

Con respecto a las preguntas específicas sobre el matrimonio, hubo una apatía ligeramente más generalizada que en el pasado hacia la institución en sí, con los cohortes más jóvenes mas propensos a caracterizar el matrimonio como anticuado o pasado de moda. Las cohortes de más edad veneraban el matrimonio hasta en 20 o 30 puntos porcentuales más que las más jóvenes. Como en encuestas anteriores, más personas informaron que se sentían más bien sobre su propio matrimonio que sobre el matrimonio en general. Hubo un ligero repunte en la importancia que las personas le dieron a su papel como cónyuge o pareja. Solo el 10 por ciento de los que estaban en una relación no sentía que la pandemia los había hecho apreciar más a su pareja. Aunque una cuarta parte reconoció que la pandemia había aumentado el estrés en su relación, el 62% informó que esto no les había llevado a cuestionar su fortaleza básica. 

Sin embargo, estas percepciones se correlacionaron con factores de estrés externos. Entre las personas que no habían experimentado dificultades económicas significativas debido a la epidemia, alrededor de una quinta parte informó un aumento del estrés y una décima parte cuestionó su matrimonio. Pero entre los que habían enfrentado crisis económicas, esas cifras eran dos o tres veces más altas.

Las preocupaciones de los padres revelaron resultados similares. El porcentaje de encuestados que dieron especial importancia a su identidad como padres aumentó en 2020 un 9% en comparación con el año anterior. Y aunque la mayoría de las personas sentían que les estaba yendo bien como padres, entre un quinto y un tercio de los que estaban preocupados por su rendimiento estaban altamente correlacionados con aquellos con dificultades económicas.

Los sentimientos de soledad no aumentaron desde 2019, a pesar de las órdenes de quedarse en casa. Pero el vínculo entre el estado civil y la soledad se mantuvo estable. La soledad se mantuvo altamente correlacionada con la ausencia de una relación sana.

El miembro visitante del American Enterprise Institute W. Bradford Wilcox interpretó los hallazgos como indicativos de un giro positivo para la estabilidad familiar en la medida en que muchas personas se han dado cuenta del valor del apoyo familiar en tiempos difíciles, tanto en términos económicos como personales. Sin embargo, también anticipó una caída a corto plazo en las tasas de matrimonio y fecundidad ya históricamente bajas como resultado de la pandemia, en parte por razones prácticas. Sin embargo, en general, tenía la esperanza de que las circunstancias extremas de 2020 resaltaran el valor de un sistema de apoyo estable.  

Por su parte, Reeves, cuya investigación se centra en las desigualdades, estaba preocupado por las formas en que estas podrían verse agravadas por la crisis. “Creo que lo que vamos a ver es que la pandemia profundizará las divisiones ya existentes”, dijo. Hizo referencia a cómo las familias con los recursos para invertir en sus hijos y el acceso a sistemas escolares con mejores ofertas de aprendizaje remoto emergerían en mejores condiciones. Wilcox estuvo de acuerdo en que los problemas de igualdad se habían agravado y probablemente "conducirían a un declive tanto en el matrimonio como en la maternidad de los adultos de clase trabajadora, pobres y quizás negros e hispanos", lo que caracterizó como una fuente particular de preocupación para él, como "alguien que piensa que, en general, el matrimonio y la paternidad son cosas buenas".

Wilcox resumió la situación como una “especie de momento paradójico en el que el matrimonio tiene menos valor tanto simbólica como prácticamente en nuestras vidas y, sin embargo, parece que puede ser más importante, sobre todo si se trata de un momento en el que nos enfrentamos a una gran cantidad de agitación económica y social, y creo, desafortunadamente, también por la agitación política que nos espera”.