¿Importa el periodismo?

13 may. 2020

Entrevista a Michael Schudson de la Columbia Journalism School.

Expertos STI

 

P: En 2018, publicó un libro de algunos ensayos publicados anteriormente y algunos ensayos nuevos, Why Journalism Still Matters (Polity Press). En abril de 2020, publicó un trabajo completamente nuevo, Journalism: Why It Matters (Polity Press) ¿Por qué dos libros con títulos tan similares?

R: Como tantas cosas, es un accidente. El primer título se produjo cuando los estadounidenses eligieron al Presidente más irresponsable de su historia y uso "irresponsable" en todos los sentidos: alguien que no acepta responsabilidad por sus propias acciones y que actúa sin asumir la responsabilidad de pensar en qué lo hace. Y la introducción relata media docena de casos en los que periodistas profesionales hicieron los informes originales que pusieron fin a las carreras de los funcionarios del gabinete de la administración Trump, asesores altamente calificados de la Casa Blanca y, más notable hoy que en 2018, el director del Centro para el Control de Enfermedades (que compraron acciones de compañías de tabaco mientras servían en ese puesto).

El segundo título fue parte de una serie de Polity dirigida a estudiantes universitarios que piensan en diferentes concentraciones en la universidad: ¿qué debo estudiar? ¿Qué campo debo seguir? Los títulos anteriores incluían “Geography: Why It Matters”, “History: Why It Matters” y “Anthropology: Why It Matters” y así sucesivamente. El director maravilloso y maravillosamente persuasivo de Polity, John Thompson, me convenció para probar la entrada de "periodismo" para la serie con su requisito preciso: un ensayo coherente de 25.000 palabras (¡y ni una sola palabra más!) sobre por qué importa este campo de estudio y ocupacional.

P: ¿Y por qué importa?

R: La respuesta implícita del libro de 2018 fue: "El periodismo dice la verdad al poder". Hace responsables a personas e instituciones poderosas. Esa es una parte de la respuesta en el segundo libro, pero solo una parte. Las personas acuden a los medios de comunicación por múltiples razones. Tanto las encuestas británicas como las estadounidenses encuentran que la parte más leída o vista de las noticias es: ¡sí, lo adivinó! - previsión meteorológica. Es la parte de las noticias que más influye en cómo las personas organizan sus vidas a corto plazo. Cito una frase de la filósofa Hannah Arendt que escribió que, sin periodistas, no podríamos orientarnos en este mundo en rápido cambio y que "literalmente no sabríamos dónde estamos". ¡Es bastante difícil especificar cómo medirías esta influencia! Pero también es claro a primera vista cuán cierto e importante es esto.

P: ¡Pero hay tantos periodismos y más hoy que nunca! ¿Qué "periodismo" tienes en mente?

R: Como digo en el libro de 2020, es importante distinguir a dónde van las personas para obtener sus noticias, de dónde se originan esas noticias. Para una gran mayoría de personas, al menos en América del Norte y Europa, desde los años sesenta o setenta hasta la actualidad, más personas recurren a la televisión para recibir noticias que en cualquier otro lugar, antes que las noticias en digital y los periódicos. Pero al mismo tiempo, son las organizaciones de periódicos (publicando tanto impresas como en digital) las que producen un porcentaje abrumador de las noticias que las personas finalmente consumen en la televisión o la radio o en digital, alrededor del 80%. Y ese es el periodismo en el que me enfoco: periodismo profesional dedicado al trabajo basado en evidencia, verificado y fact-checked, generalmente transmitido en forma de "historias" centradas en asuntos contemporáneos y que buscan ser convincentes para los lectores.

Hay otros periodismos que también "importan". Incluyen periodismo explícitamente obstinado diseñado para avanzar un punto de vista partidista o sectario específico. Tal periodismo también puede ser honesto, perspicaz y convincente. Pero normalmente no produce los informes nuevos y originales que cambian la agenda pública: responde a la agenda pública.

P: ¿Habrá periodismo profesional dentro de 25 años o la base económica para el periodismo, tan amenazada hoy, se habrá derrumbado?

R: No puedo decirte el futuro. Pero puedo decir esto: observadores astutos del periodismo estadounidense, e igualmente historiadores del periodismo europeo, juzgan hoy que los medios de comunicación son sustancialmente mejores que hace una generación. Los informes son más profundos, los estándares son más altos, el análisis (en gran medida no partidista) ha reemplazado a la estenografía como el elemento más valioso que ofrece el periodismo. El periodismo se ha vuelto más consciente de sí mismo, menos provincial. También se ha vuelto, este es un punto que es obvio pero que generalmente se pasa por alto, ¡más fácil! El ordenador de escritorio, el ordenador portátil o el smartphone del reportero proporcionan más recursos para informar, - ¡con mucho! - que cualquier reportero individual o incluso un grupo de reporteros individuales alguna vez tuvo en la era pre-digital, pre-motor de búsqueda.

Entonces, puede que a los periodistas no les guste escuchar esto, pero creo que es cierto: puedes producir un gran periodismo en menos tiempo con menos gente que nunca.

Eso no quiere decir que un gran periodismo sea fácil, simplemente más fácil. Aún es difícil. Todavía requiere un trabajo increíblemente duro y, a veces, un trabajo increíblemente valiente y una combinación de imaginación, experiencia, instinto, persistencia y una combinación de escepticismo y fe que hace que el periodismo de hoy en su mejor momento sea una maravilla del mundo.

Sin ella, literalmente no sabríamos dónde estamos.