Hablar a la izquierda, caminar a la derecha

17 sep. 2020

El autor de STI y profesor de sociología de la UVA Brad Wilcox arroja luz sobre una de las desafortunadas formas en que las élites perpetúan sus ventajas en una entrevista sobre el matrimonio en Estados Unidos con Jonah Goldberg. Wilcox habla sobre por qué el matrimonio es importante para los niños, por qué está en problemas entre la clase trabajadora y los estadounidenses pobres, y por qué se está fortaleciendo entre los estadounidenses más educados y ricos.

Expertos STI

“El matrimonio es importante para los niños, los adultos y también para las comunidades en muchos sentidos”, dice W. Bradford Wilcox. Como director del Proyecto Nacional de Matrimonio, el profesor de sociología de la UVA ha realizado muchas investigaciones a lo largo de los años que revelan que el matrimonio es un maximizador de estabilidad para las personas, las familias y la sociedad. Las personas que siguen la llamada "secuencia del éxito" (educación, trabajo, matrimonio, hijos), en ese orden, tienen más probabilidades de obtener buenos resultados según numerosas medidas, la más importante de las cuales es mantenerse fuera de la pobreza. Entre otros resultados positivos se encuentra una mayor probabilidad de permanecer casados, lo que fomenta el ciclo virtuoso que incluye a los hijos de estas uniones y les da una ventaja para repetirlo.

Gran parte de su investigación reciente llama la atención sobre la división de clases en Estados Unidos con respecto a la estabilidad y los resultados familiares resultantes. El volumen Unequal Family Lives: Causes and Consequences in Europe and the Americas explora cómo la desigualdad social y económica afecta y se ve afectada por la estructura familiar. Wilcox coeditó el volumen, que incluye capítulos de autores de todo el espectro político. La investigación puede hablar por sí misma, más allá de las posiciones conservadoras/liberales o de derecha/izquierda.

Algunos investigadores que están de acuerdo con los hechos no están de acuerdo con la raíz de la causa o la solución. Wilcox se encuentra entre quienes creen que las normas sociales y culturales juegan un papel en la creación de desigualdades que luego tienden a repetirse, mientras que otros enfatizan la importancia de los factores económicos que podrían abordarse mejor con la política económica que con la reforma cultural. Él y la coeditora Naomi Cahn debatieron esta cuestión del "huevo y la gallina" en un evento patrocinado por STI en Nueva York, Money vs. Marriage: What’s Driving Inequality in America. Los dos académicos plantean las mismas preguntas desde diferentes ángulos, pero su objetivo es el mismo: equipar al público y a las autoridades con información que les ayude a tomar decisiones informadas en el mejor interés de las personas y la sociedad en su conjunto. Sin embargo, a veces se critica a Wilcox por afirmar estos hallazgos, como si de alguna manera “culparan a la víctima”, tratando las desigualdades estructurales como cuestiones de elección que podrían haberse evitado.

Wilcox apoya iniciativas de políticas públicas para reducir esta brecha, como fortalecer el mercado laboral para los estadounidenses de clase trabajadora y poner fin a la pena del matrimonio en programas de bienestar social sujetos a verificación de recursos, como relata en su charla con su colega Goldberg del American Enterprise Institute. Pero sostiene que las actitudes culturales importan y que gran parte de la cultura popular estadounidense adopta una actitud hacia la familia que es contraproducente para el florecimiento.

La ironía que asume en la entrevista, como lo expresa su título, es que muchas personas en posiciones de privilegio practican un estilo de vida de "la familia primero", mientras que promueven públicamente una ética de "todo vale, diversidad familiar", que bien puede contribuir a mantener por detrás a los menos afortunados. Los efectos se notan más allá del nivel individual, dice. "La proporción de familias biparentales en un vecindario es un alto predictor de la movilidad de la pobreza a la riqueza".

Entonces, ¿por qué tantas élites se muestran reticentes a predicar lo que practican? Escuche el podcast en inglés.