¿Es necesario proteger la diversidad de puntos de vista?

18 ago. 2020

La presión de grupo se presenta de muchas formas. Un nuevo informe revela que muchos académicos universitarios del Reino Unido no se sienten libres para compartir ciertas opiniones o investigar ciertos temas.

Expertos STI

Las campañas abiertas en los campus universitarios contra oradores con puntos de vista "no deseados", o contra profesores o administradores cuyas investigaciones o decisiones mueven a las masas a reprenderlos, silenciarlos o incluso expulsarlos, acaparan titulares y se convierten en alimento para expertos de todo tipo. Sin embargo, estos incidentes no son eventos diarios. Quizás más insidiosas son las formas más pequeñas, más tranquilas y cotidianas en las que el discurso en la educación superior es limitado. Un nuevo informe documenta la situación en el Reino Unido.

Remi Adekoya, Eric Kaufmann y Thomas Simpson, profesores de ciencias políticas, filosofía y políticas públicas, escribieron el informe de 110 páginas, Academic Freedom in the UK: Protecting Viewpoint Diversity, para el grupo de expertos del Reino Unido Policy Exchange.

Encuestaron a 820 académicos actuales o anteriores "para explorar la preocupación de que las actitudes políticas fuertemente arraigadas están restringiendo la libertad de quienes no están de acuerdo para investigar y enseñar sobre temas controvertidos".

Si bien la gran mayoría de los académicos afirman que no participarían en la persecución directa de aquellos con puntos de vista opuestos (solo 1 de cada 8 intentaría activamente que sus colegas fueran despedidos), y solo una cuarta parte podría apoyar campañas contra colegas que realizan investigaciones controvertidas, la mayoría admite su parcialidad.

La discriminación política por publicaciones, subvenciones, contrataciones y promociones no solo ocurre; está ampliamente aprobada. Los académicos admiten fácilmente que prefieren que sus compañeros sean de ideas afines a su trabajo, y que los valorarían mejor que las propuestas del otro lado del espectro político. Vale la pena señalar que ambos lados están más o menos igualmente predispuestos hacia aquellos que comparten sus inclinaciones políticas. Sin embargo, los hallazgos revelan una representación desproporcionada de afiliación política de centro izquierda entre los profesores universitarios, con menos del 20% que informa que vota por partidos de derecha. La discriminación va en ambos sentidos, pero debido al porcentaje mucho más alto de académicos de izquierda, los realmente discriminados son más a menudo de tendencia conservadora, afirma el estudio. El 62% de los encuestados autoproclamados "muy conservadores" y el 44% de los "bastante correctos" "percibieron un clima hostil hacia sus creencias" en sus universidades, frente al 8% de los "bastante izquierdistas" y el 16% "bastante derechistas". El 32% de los académicos encuestados se abstienen de manifestar abiertamente opiniones o temas de investigación de derecha. Casi la mitad de los académicos de izquierda se han mordido la lengua. Los autores se refirieron a esto como un "efecto paralizador" en la investigación y el discurso, especialmente entre los académicos no establecidos, que son más vulnerables a las consecuencias negativas de tener puntos de vista impopulares. Informan que “los datos indican que una proporción no trivial de académicos siente que sus departamentos son un clima hostil para las personas con su punto de vista político; se autocensuran; e informan que no se sienten cómodos al expresar un punto de vista político mayoritario ".

No solo se debe proteger todo discurso legal en los campus, afirman; la disidencia intelectual también debe ser no solo tolerada sino apoyada. El informe insta al parlamento a crear un nuevo puesto dentro del Ministerio de Educación, un director de libertad académica, encargado de determinar los casos de violaciones de la libertad de expresión en los campus universitarios del Reino Unido, y también recomienda una infraestructura dedicada a este aspecto dentro de la administración universitaria.

“El propósito más central de las universidades es permitir una investigación sólida y profunda. Tal investigación es una característica de la investigación y la educación exitosas. Sin libertad académica, las universidades no apoyan una investigación sólida e inquisitiva; con ella, se vuelve posible. Una cultura en la que el desacuerdo no se perciba como peligroso es una condición necesaria para una universidad saludable ”.