El hogar es donde está el cuidado

20 jul. 2020

Una nueva colección de ensayos promueve el estudio de las realidades multifacéticas del hogar contemporáneo. El coeditor Antonio Argandoña comparte algunos pensamientos sobre el trabajo en este resumen.

Este nuevo volumen, People, Care and Work in the Home (Routledge, 2020), editado por Mohamed Gamal Abdelmonem y Antonio Argandoña, es único en su amplitud. Es multidisciplinario, como lo son los propios 27 autores (una breve mirada a su biografía revela intelectos curiosos que se aventuran más allá de su área de estudio original o principal). Es multinacional, incluye estudios de casos del Reino Unido y Europa continental, así como del sudeste asiático y América del Sur. Además, los 17 capítulos, escritos por académicos, investigadores y profesionales, tratan las diversas situaciones relacionadas con el hogar desde perspectivas teóricas, empíricas y prácticas. El resultado es una nueva perspectiva global sobre cómo los hogares contemporáneos enfrentan desafíos genuinos desde las perspectivas operativa, económica, espacial, social y de bienestar.

En el prefacio, Sir Harry Burns enmarca la historia señalando “desde el exterior, una casa es simplemente un edificio. Es en el interior donde ocurre la magia". Continúa recordándonos que la OMS define la salud como “un estado de completo bienestar físico, mental y social y no meramente la ausencia de enfermedad”, y sostiene que es en el hogar donde se establecen los fundamentos de esta salud integral - o no.

El resto del volumen profundiza en el meollo de la cuestión de cómo funcionan o no funcionan las casas. Esta indagación sobre la función y las prácticas de los hogares actuales adopta "la concepción más amplia del hogar, que incluye a las personas (la familia), el lugar (la vivienda), el medio ambiente (barrio, ciudad, pueblo) y la sociedad" y considera sus "dimensiones multifacéticas: antropológica, ética, económica, política, social, psicológica y espacial ”.

Cada uno de los tres aspectos titulares del hogar - personas, cuidados y trabajo - sirve para organizar una sección en el volumen, cada uno introducido por un artículo de fondo. La primera parte se refiere a la atención en diversas formas: cuidar a los demás, en particular a los grupos vulnerables como niños, ancianos o enfermos, cuidar la alimentación, la salud y la vivienda sostenible. La segunda parte considera a las personas y las formas en que contribuyen al hogar, con especial consideración por los niños, los ancianos, los discapacitados y los cuidadores. La tercera sección trata el trabajo en el sentido amplio de las actividades a las que se dedican las personas en el hogar, esto va más allá de las tareas familiares o del trabajo doméstico y la economía a la carta y el trabajo desde casa para incluir el ocio y la comunicación compartidos.

Los editores consideran el hogar como “una organización polivalente cuyas tareas incluyen la reproducción; nutrición; aprendizaje y socialización de los niños; producción de bienes y servicios; atención a los enfermos y ancianos; provisión de seguridad física, psicológica y ontológica; y un medio para la adquisición de una identidad social”. Sin embargo, el hogar "tiene un 'propósito' que no es la suma de diferentes servicios, por importantes que sean, sino el desarrollo y el florecimiento de la persona".

Argandoña se expande:

Hogar es una palabra con muchos significados, porque tiene muchas dimensiones. Es un espacio físico de residencia; es el entorno de la vida doméstica; es una comunidad de personas que conviven. La reciente pandemia de COVID-19 ha revelado que sus funciones se superponen con las de otras instituciones. También es un lugar de refugio y defensa; un centro de servicios común; un lugar donde se hace mucho trabajo, incluidos trabajos remunerados; y un espacio en el que nuestras vulnerabilidades encuentren alivio. Por supuesto, otras instituciones a veces asumen algunas de estas funciones, haciendo que el hogar parezca de importancia secundaria, o incluso redundante. Sin embargo, el hogar es único por el tipo de relaciones que se desarrollan dentro de él. No son relaciones de dar y recibir o intercambios de equivalentes, como en el mercado, sino relaciones de generosidad, en las que hoy algunos dan sin esperar nada a cambio, con la seguridad de que en otro momento recibirán algo bastante diferente a lo que dieron, a menudo algo invaluable.