East, West and the Search for Universal Values, entrevista a Stephen Green

25 ago. 2020

Stephen Green vertió décadas de experiencia en su último libro, The Human Odyssey: East, West, and the Search for Universal Values. En esta entrevista exclusiva con STI, destila su esencia.

STI: Ha escrito regularmente sobre Europa y, en particular, sobre dos países que conoce y ama: Gran Bretaña y Alemania. Su libro más reciente, The Human Odyssey, tiene un lienzo más amplio: cubre la creciente urbanización y conectividad de las principales culturas del mundo, con todos los desafíos y oportunidades que esto representa en el siglo XXI. ¿Qué le impulsó a emprender una tarea tan ambiciosa?

SG: Vivimos en un momento peligroso de la historia. China ha llegado al escenario mundial y Estados Unidos no está dispuesto a dejarlo. Estos dos países dominarán la geopolítica al menos durante el resto de este siglo. Su rivalidad será un desafío para todos nosotros, como individuos, como sociedades y en cualquier negocio.

Cuando China supere a Estados Unidos como la economía más grande del mundo, como lo hará en algún momento de los próximos años, eso será solo un hito. El mejor pronóstico central para el crecimiento de China es que continuará a un ritmo razonable durante la próxima generación. Por lo tanto, su tamaño significa que no solo será la economía más grande, sino la más grande con mucha diferencia. Su influencia, que ya se está expandiendo rápidamente, será cada vez mayor. China llegó para quedarse.

Sin embargo, Estados Unidos también. Algunos han descrito este gran juego de ajedrez como uno que ya se ha perdido y ganado. Pero están equivocados. Puede parecer que uno de los jugadores tiene una sola mente mirando varios movimientos hacia adelante todo el tiempo, mientras que el otro se mueve caprichosamente y sin ninguna estrategia aparente. No deberíamos dejarnos engañar por el cortoplacismo disfuncional de la política de Washington. El sistema se configuró para bloquearse, y la mayoría de las veces lo está. Sin embargo, la increíble inventiva y el dinamismo de la sociedad estadounidense garantizarán que sea la fuerza de contraataque con la que China tendrá que contar hasta el futuro que cualquiera de nosotros pueda prever. Un principio de larga data de inversión y estrategia geopolítica es tan válido como siempre: nunca se quede corto en Estados Unidos por mucho tiempo. La mayoría de los juegos de ajedrez dan como resultado un ganador, pero no todos. Es más probable que este termine en un punto muerto.

Y para el resto de nosotros, para aquellos de nosotros que compartimos la masa continental euroasiática con China, para los africanos cuyas tendencias demográficas asegurarán que su peso finalmente cuente lo que debería en el próximo siglo, e incluso para los latinoamericanos que están acostumbrados a vivir en el vórtice estadounidense, nos encontraremos cada vez más en la incómoda posición de ser presionados para tomar partido.

Vivimos en el umbral de una era que verá dos perspectivas diferentes en la competencia de la autocomprensión humana por la legitimidad en el escenario mundial. Son las visiones del mundo, los instintos profundamente arraigados, de estas dos grandes potencias, ya que rivalizan entre sí económica, tecnológica, militar e ideológicamente.

STI: ¿Cómo caracterizaría la diferencia entre China y Estados Unidos? ¿Es esto esencialmente una contienda ideológica entre un estado comunista y una democracia de mercado liberal?

SG: La forma estadounidense de ver el mundo tiene mucho en común con la perspectiva europea; después de todo, heredó mucho de los europeos. Sin embargo, desde el principio, fue claramente distintivo. La visión estadounidense establece la subjetividad inalienable del yo en su núcleo. Es lo que se resume en esas grandes consignas de los fundadores de América: vida, libertad y la búsqueda de la felicidad. Por el contrario, la gran alternativa en el escenario mundial de este siglo, la cultura infundida por el confuciano que es la base de la visión china, no se centra principalmente en la autonomía del yo. Ve al individuo en un contexto familiar, social e incluso cósmico más amplio; por tanto, tiene menos que decir sobre los derechos pero mucho que decir sobre la posición, los propósitos y las obligaciones en la vida.

Dado que la visión del mundo en evolución y la autocomprensión de China son menos familiares que la de Estados Unidos, primero debemos analizar el camino que ha seguido China en los últimos años y que la ha llevado a donde está ahora. Hace treinta años, en las primeras etapas de la apertura, Deng Xiaoping dijo que China debería ocultar su capacidad a nivel internacional, que debería esperar el momento oportuno, que debería ser buena para mantener un perfil bajo y nunca debería reclamar liderazgo. A medida que pasó el tiempo, esa posición comenzó a cambiar. China habló de asumir un papel más activo en los asuntos internacionales y trabajar para hacer que el orden internacional sea más justo y equitativo. Específicamente, China habló de reconocer una 'comunidad de destino común' en su vecindario regional. En 2014, Xi Jinping dio el siguiente paso adelante cuando habló, no solo de reconocer al vecindario de China como una comunidad de destino común, sino de convertirlo en uno. Luego, en 2017, comenzó a hablar en el escenario internacional de trabajar juntos para construir una "comunidad de futuro compartido" para toda la humanidad.

En otras palabras, esta era la política exterior de China globalizada. Ciertamente, no es un plan detallado de cómo China planea actuar internacionalmente en las próximas décadas. Sin embargo es, usando un cliché de escuela de negocios, una declaración de principios.

STI: ¿Una "comunidad de futuro compartido"? Eso suena como una visión de esperanza, de un enfoque nuevo y mejor para abordar los grandes desafíos del mundo. ¿Lo es?

SG: Sin duda, es una visión de la forma en que los países deben relacionarse entre sí. Sin embargo, no es particularmente nuevo. El presidente Xi ha hablado de la necesidad de que los países se respeten y discutan sus problemas como iguales, y de la importancia de reconocer y respetar la diversidad de civilizaciones, con 'el alejamiento reemplazado por el intercambio, los choques por el aprendizaje mutuo y la superioridad por la convivencia'. Vale la pena saborear algunas de esas palabras. La referencia a la diversidad de civilizaciones y a los choques recuerda deliberadamente el famoso libro de Samuel Huntington The Clash of Civilizations, que apareció por primera vez en 1996. Sin embargo, aunque la crítica implícita de la forma de ver el mundo centrada en Estados Unidos de Huntington es inconfundible, de hecho, el punto crucial a tener en cuenta aquí es que la visión recién articulada de China es fundamentalmente nacionalista, y de ninguna manera multilateral o supranacional. Por tanto, no es tan nuevo como podría parecer. Los actores en su versión del drama son países; la visión no es de instituciones multilaterales fortalecidas, y mucho menos un llamado de atención para unas Naciones Unidas renovadas y más eficaces.

Tampoco es una visión de una ciudadanía global emergente de individuos. La visión de China es fundamentalmente social y nacional, no individual. Porque el punto de partida chino es Confucio, no John Locke (y ciertamente también es más Confucio que Karl Marx). El contraste con el fuerte instinto individualista que subyace a la visión estadounidense del mundo es inconfundible.

STI: ¿Es éste, entonces, el gran debate entre Estados Unidos y China - o quizás entre Oriente y Occidente - respecto lo individual y lo colectivo?

SG: Es más profundo que eso: es una cuestión fundamental sobre la autocomprensión humana. Lo que nos importa a todos es cómo esas dos visiones del mundo del yo humano, cada una de las cuales tiene un largo rastro de historia detrás, pueden encajar en algún tipo de síntesis a medida que la odisea humana continúa a lo largo de este siglo. Esta cuestión es importante para la paz de las naciones; es importante para el desarrollo económico y social exitoso; y es importante para la sostenibilidad de la vida en nuestro frágil planeta.

STI: Su punto es que ninguna de estas dos visiones del mundo fundamentalmente diferentes podrá prevalecer sobre la otra. Entonces, ¿cómo progresamos? ¿Cómo afrontamos los grandes retos comunes del próximo siglo?

SG: Sostengo en mi libro que, de hecho, hay una dirección de viaje, incluso si el viaje por delante es largo, al igual que el viaje hasta ahora. Habrá obstáculos y giros equivocados, como siempre los ha habido. Sin embargo, la dirección no se puede revertir y no será posible establecernos dnde estamos. Por eso llamé al libro "La odisea humana". Todos estamos en un viaje de autodescubrimiento individual y colectivo.

La razón es que, desde el arte rupestre de hace cuarenta milenios, la expresión humana siempre ha explorado su experiencia real del ser: en toda su vida, sus amores, sus pérdidas, sus heridas, su fugacidad. La creatividad que esto ha provocado se encuentra en todas las culturas del mundo, en el oeste y el este, y a lo largo de las eras desde tiempos muy antiguos. Por supuesto, existen muchas diferencias en contextos y perspectivas específicas. Sin embargo, algunos de los mayores logros de este tipo tienen una extraña universalidad y atemporalidad: un poeta de la dinastía Tang que escribe sobre su dolor en la tumba de su hija de tres años; o Lady Murasaki que escribe su narración de las vidas y amores de la corte imperial japonesa en la novela más antigua del mundo, Genji Monogatari; o el igualmente conmovedor Sueño en el pabellón rojo de Cao Xueqin en un contexto chino de la dinastía Qing; o Hafez y su efervescente amor por la vida y el vivir en el Irán medieval; o la gran película Devi de Satyajit Ray, sobre una chica que absorbe y luego es destruida por una identidad que otros le han dado; o Austen, o Chéjov o Qian Zhongshu en la China moderna, o Soseki en el Japón moderno... Todos estos, y por supuesto muchos otros, tratan con la experiencia humana de una manera que tal vez nos recuerde lo que todos compartimos porque todos somos descendiente de esos mismos antepasados ​​humanos que pintaron las cuevas de hace cuarenta mil años.

STI: ¿Por qué es esto relevante hoy? ¿Qué tiene que ver con la geopolítica de este siglo?

SG: Porque todo el impulso de esa exploración del yo humano es precisamente que es un viaje (continuo) de descubrimiento, tanto individual como colectivamente, que no podemos evitar en nuestro mundo urbanizado y conectado. Este viaje de creciente autoconocimiento humano a través de nuestra experiencia de vida conectada y urbanizada significa necesariamente que todas nuestras culturas cambiarán. De hecho, este es un viaje de crecimiento humano, de llegar finalmente a la madurez humana.

Sabemos cuáles son los elementos esenciales para un crecimiento humano saludable. De hecho, son iguales en cualquier nivel de identidad, no solo para los individuos, sino también para las sociedades, las culturas y las naciones. En todos estos niveles, tenemos que aceptar nuestro pasado; debemos asumir la responsabilidad de lo que somos y hacemos; necesitamos buscar lo humano en el otro; y siempre debemos estar preparados para aprender. Ni para individuos ni para culturas o naciones enteras ha terminado esta odisea. En ningún caso hemos llegado. En muchos casos, el estado, o la voz de la multitud, puede intentar controlar o impedir el viaje. De hecho, este comportamiento de control o bloqueo está muy extendido tanto en el este como en el oeste, como bien sabemos. Sin embargo, la resistencia no tendrá éxito al final. La experiencia universal de la urbanización significa que la conectividad finalmente abrumará incluso a los diques más cuidadosamente construidos.

STI: ¿Entonces, usted es optimista al final?

SG: No sé si ser optimista o pesimista sobre las próximas décadas, pero sí sé que tenemos que tener esperanza y actuar en consecuencia. El gran filósofo católico Hans Küng me dijo una vez, durante una serie de seminarios que estaba dando en Hong Kong sobre las religiones y culturas del mundo: “Debemos aprender a juzgar a los demás por lo mejor de sí mismos, y no solo por lo peor, ya que queremos que nos juzguen por lo mejor y no solo por lo peor.” Esto me parece tan importante y relevante ahora como cuando lo dijo hace algunos años; se aplica a cada uno de nosotros como individuos, se aplica a cada sociedad y también se aplica a las principales potencias del siglo XXI, Estados Unidos y China, en su compromiso mutuo en este mundo entrelazado y precario desde el punto de vista medioambiental. Sin esa disposición para aprender y buscar el bien común, el futuro que legaremos a nuestros nietos será sombrío.

 

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