Donde coexisten las culturas

15 jun. 2020

En apoyo a la misión de fomentar la comprensión, Social Trends Institute colabora con la Fundación Saxum para ofrecer la serie de conferencias Holy Land Dialogues (HLD). HLD es una invitación bienal a Tierra Santa que tiene como objetivo sumergir a los peregrinos de todos los ámbitos de la vida en la historia antigua y la realidad actual de esta pequeña área del mundo que es tan rica en patrimonio cultural. STI invita a académicos e intelectuales públicos a dirigirse a los peregrinos con discursos principales que se centran cada año en un tema en particular. Daniel Johnson, quien ha moderado las tres ediciones, ha escrito la siguiente retrospectiva para STI:

Expertos STI

Holy Land Dialogues: una retrospectiva

Por Daniel Johnson

 

El concepto

No hay nada como los Holy Land Dialogues. ¿Qué los hace tan especiales? Yo diría que es la combinación única de una peregrinación a la cuna del cristianismo, un encuentro judeocristiano y un intercambio intelectual a un alto nivel pero accesible para todos.

Debido a la increíble energía del personal de Saxum, cientos de peregrinos principalmente católicos de todo el mundo se reúnen en Jerusalén cada año para experimentar de primera mano la ciudad más sagrada de la tierra. Gracias a la sabiduría de Carlos Cavallé, cuya creación son los Dialogues, estos peregrinos no solo reciben el alimento espiritual de caminar siguiendo los pasos de Jesucristo, sino que sus almas también son elevadas por los discursos y discusiones de eminentes eruditos. HLD brinda educación y entretenimiento a estos buscadores de la verdad, todos los cuales han venido a Tierra Santa con corazones y mentes abiertas, hambrientos de conocimiento y comprensión de los propósitos de Dios. 

Tal es el apetito por aprender en HLD que los peregrinos no solo escuchan atentamente durante las ponencias, sino que están ansiosos por hacer preguntas después. La atmósfera del despertar espiritual es tan fuerte que incluso después de finalizar los procedimientos formales, muchas personas se acercan a los oradores para continuar el diálogo. Casi sin excepción, la audiencia ha sido agradecida y los comentarios posteriores han sido positivos. 

Uno de los mejores aspectos de Dialogues ha sido el encuentro entre judíos y cristianos. Después de todo, Jerusalén no es solo el lugar de la Pasión, la Crucifixión y la Resurrección de Cristo, sino también la antigua y moderna capital de Israel. Nuestros oradores judíos han contribuido decisivamente al éxito de HLD, agregando una dimensión extra a la peregrinación y abriendo una nueva perspectiva para muchos.

 

La experiencia 

Mi propio papel como moderador de Holy Land Dialogues ha sido inesperadamente gratificante. He disfrutado el desafío: el imperativo de ponerse al día con algunos expertos muy poderosos y la rudeza de presidir sus debates. Aunque llegué a Jerusalén por primera vez a los 19 años y he vuelto varias veces desde entonces, estas tres visitas como invitado de Social Trends Institute y de Saxum han sido excepcionales. Primero, porque la compañía de los peregrinos siempre es especialmente conmovedora: han venido aquí desde los confines de la tierra, generalmente por primera vez y a menudo con un gran sacrificio personal, para ver por sí mismos los lugares donde Dios se reveló en toda su gloria. En segundo lugar, porque todos y cada uno de los participantes en los Dialogues son impresionantes a su manera. Con tres ya estaba familiarizado; el resto eran nuevos para mí. Pero todos hemos salido como amigos. Tal sentimiento de compañerismo es raro en mi experiencia entre académicos y escritores. Finalmente, mi experiencia en HLD me ha dado, también a mí, mucho para pensar. Un año me encontré moderando inesperadamente una discusión sin restricciones entre israelíes y árabes. La intensidad intelectual de tales encuentros no puede no dejar su huella. Este año, por ejemplo, los Dialogues tuvieron lugar justo antes de que Europa se sumiera en la pesadilla de la pandemia de Covid-19 y el aislamiento del cierre por emergencia. Yo mismo estaba bastante mal con una neumonía que puede o no haber sido causada por coronavirus. El recuerdo de nuestros intercambios en Jerusalén permaneció conmigo durante toda mi enfermedad y ayudó a mantenerme. Estoy seguro de que muchos otros que estuvieron presentes también habrán sacado consuelo de Dialogues durante esta larga experiencia.

 

Las contribuciones

Los primeros Holy Land Dialogues en 2017 comenzaron con una charla bellamente ilustrada del profesor Andrew Briggs, quien estudió en ambos Oxford y Cambridge y es presidente de Nanomateriales en la primera universidad mencionada. No solo es un físico de renombre, sino que, más inusualmente, también es un teólogo anglicano. Basando sus comentarios en su reciente libro The Penultimate Curiosity, habló elocuentemente sobre las formas en que los fenómenos más pequeños de la creación iluminan las preguntas más grandes de todas. No menos fascinante fue su habilidad para recurrir a la historia de la ciencia y las humanidades, ya que trabajó estrechamente con el artista Roger Wagner en la investigación de su libro. La curiosidad, la disposición para investigar más profundamente y el coraje para cuestionar la sabiduría recibida, es una cualidad preciosa, no solo para los científicos, sino para todos nosotros. Fue un placer unirme a Andrew para hacer expediciones a la Ciudad Vieja entre sesiones.

Eric Cohen, el director ejecutivo del Fondo Tikvah en Nueva York, nos hizo una presentación ardiente e inspiradora, llamando a su audiencia a defender la civilización occidental. Para Eric, esto significa las tradiciones judeocristianas que derivan en última instancia de la Biblia hebrea. En mi introducción a su discurso, cité a San Juan Pablo II en su visita a Tierra Santa, cuando visitó el monumento al Holocausto en Yad Vashem y declaró: "Solo una ideología impía podría planear y llevar a cabo el exterminio de una gente entera". En todos nuestros encuentros con nuestros "hermanos mayores", como el difunto Papa llamó al pueblo judío, hemos sido conscientes de este terrible crimen y la necesidad de resistir el antisemitismo de cualquier fuente. La carga del mensaje de Eric fue que los judíos no pueden defender nuestra civilización bíblica a la que han contribuido tanto, no pueden resistir el relativismo moral y defender los valores amigables que al final provienen de Dios, por sí mismos. "Por grandiosa que sea la visión, somos muy pocos", dijo. Los cristianos también deben participar en la batalla de las ideas para crear el reino de Dios aquí en la tierra.

En 2018, el segundo año de los Holy Land Dialogues, Rusty Reno subió al escenario. El editor del mensual neoyorquino First Things fue controvertido en ese momento y lo ha sido aún más desde entonces. Y su artículo sobre “Holiness in the Flesh" no dejó de despertar el debate. Rusty, un converso católico cuya esposa es judía, argumentó que, aunque el judaísmo rechaza la doctrina cristiana de la Encarnación, comparte con el cristianismo la necesidad de transformar lo espiritual en lo real, de encontrar a Dios no solo en el cielo sino también en la tierra. Esto se manifiesta en el aquí y ahora, la observancia diaria de la ley. Rusty quería que dejáramos a un lado la pregunta "¿qué significa?". En cambio, para judíos y cristianos por igual, la pregunta debería ser: "¿Qué debo hacer, Señor?"

Mi vieja amiga Melanie Phillips ofreció una respuesta muy judía a la pregunta muy católica de Rusty. Su respuesta es simple: debemos dejar de librar una guerra contra las raíces religiosas de nuestra moral judeocristiana en nombre de un secularismo que amenaza con socavar la civilización occidental. Los códigos morales que comparten judíos y cristianos "son en realidad las leyes mosaicas de la Biblia hebrea". En el campo de la moral sexual en particular, los cristianos deben despertar y defender las restricciones a la conducta originalmente impuestas por el judaísmo, "la nave nodriza del cristianismo". Melanie dio vuelta a la sabiduría convencional al sugerir que el concepto de un universo racional susceptible a la investigación científica era una invención bíblica, no griega, y que el ateísmo convierte al universo en un lugar irracional donde las leyes no se aplican. Su enérgica defensa de la unidad indivisible de la religión y la razón suena con los pensadores católicos desde Agustín y Aquino. La amenaza ahora es una reversión a una especie de barbarie que niega las ideas bíblicas que hicieron posible la civilización. Ella concluyó que, sin judaísmo, “el cristianismo no es nada. Y sin el cristianismo, Occidente se convertirá en algo muy diferente”.

Después de una pausa en 2019, los Holy Land Dialogues se reanudaron en 2020 con un formato más estricto de un día. El profesor Mariano Crespo, de Navarra en España, y la profesora Ruth Fine, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, cautivaron a los peregrinos con sus documentos sobre el tema del perdón. Mariano es un filósofo en la tradición fenomenológica que también le dio a la Iglesia luminarias como San Edith Stein y San Juan Pablo II. Tomó su ejemplo del notable acto de perdón de la viuda de un general español hacia el terrorista que había asesinado a su esposo. ¿Cómo es posible semejante acto de generosidad pura y desinteresada? Mariano siguió "la lógica del perdón" hasta sus últimas conclusiones. Puso el énfasis en la persona que es perdonada aún más que en la que perdona. El malhechor solo puede beneficiarse en toda su extensión del perdón si se arrepiente y se arrepiente de sus acciones, pero ese arrepentimiento debe darse libremente, o no tiene valor. La audiencia pudo haber luchado por seguir todos los argumentos del profesor, pero ciertamente entendieron el punto principal.

Ruth Fine, cuya experiencia radica principalmente en la literatura hispana de la Edad de Oro, aplicó su conocimiento de la expulsión de los judíos y musulmanes de España al tema del perdón. Aprendimos mucho de su discusión sobre la reciente oferta de Madrid para restaurar la ciudadanía a los descendientes de estos refugiados como un acto de expiación por los errores del pasado. Lo más sorprendente de todo fue su análisis de la historia del cautivo en Don Quijote. Aquí estaba el más grande de los autores españoles, un soldado y aventurero, que había luchado contra los turcos en Lepanto y había sido encarcelado durante años antes de ser rescatado y liberado. Se podría esperar que tal hombre no tenga empatía en absoluto por el padre musulmán que pierde a su hija por los cristianos cautivos que se escapan en la historia homónima contada en Don Quijote. Sin embargo, Ruth llamó nuestra atención sobre un hecho notable: el padre perdona a su hija apóstata y a sus compañeros infieles, de hecho, les ofrece toda su riqueza, si es que ella regresa con él. Tal nobleza de carácter brilla a través de la narrativa y es aún más notable dado que el período en que Cervantes estaba escribiendo fue contemporáneo de la expulsión final de los musulmanes de España. Evidentemente, nuestra audiencia de peregrinos se conmovió con el relato de Ruth: aquí había una erudita judía que hablaba sobre las actitudes cristianas hacia los musulmanes en Jerusalén, la ciudad que es santa para las tres religiones.

Todos nuestros oradores contribuyeron enormemente al éxito de los Holy Land Dialogues. Sin embargo, fue la perspectiva judía, presentada de manera variada por Eric, Melanie y Ruth, lo que, tal vez porque era menos familiar para nuestros peregrinos, fue lo que dejó la impresión más profunda. Agradecemos a los seis profesores por compartir con nosotros sus documentos y sus personalidades. Los Holy Land Dialogues son un experimento continuo para reunir ideas, personas y lugares. La peregrinación se trata de acercarse a Dios a través de un viaje físico y espiritual; el diálogo se trata de acercarnos a Dios a través de nuestra humanidad común. Cada uno complementa al otro. Que los Holy Land Dialogues continúen haciendo la obra de Dios, no solo en Jerusalén, sino en las tierras de todos los peregrinos y otros que participan.