Demasiado de algo bueno durante el confinamiento

22 oct. 2020

Si bien las correlaciones pueden dejar espacio para la especulación sobre la causa y el efecto, un nuevo estudio relaciona el tiempo de pantalla excesivo, especialmente de la variedad más frívola, con niveles más bajos de bienestar percibido durante el confinamiento relacionado con COVID-19. Charo Sádaba formó parte del equipo de investigación.

Expertos STI

Para evaluar cómo el uso de las personas del tiempo obligatorio de quedarse en casa les había influido psicológicamente, el estudio "Bienestar personal y uso de tecnología en el confinamiento" encuestó a casi 10.000 personas en 11 países de habla hispana (España, Argentina, Chile, Colombia, Ecuador, El Salvador, Guatemala, México, Perú, Uruguay y Venezuela) entre el 29 de marzo y el 20 de junio de 2020. Los investigadores estaban particularmente interesados en medir el impacto que la tecnología podría haber tenido sobre cómo las personas enfrentaron un aislamiento y restricciones sin precedentes en el movimiento. Tomó en cuenta el tiempo total frente a la pantalla en comparación con las rutinas anteriores, así como también los tipos particulares de participación en línea. También exploró qué grupos habían sufrido más por el encierro y qué comportamientos, en línea o fuera de línea, habían producido efectos más positivos o más negativos en el estado mental percibido de las personas.

Los resultados revelaron que el 83% de los encuestados consideraba que su bienestar había empeorado debido a las restricciones: el 45% se sentía algo peor, el 28% bastante peor y el 10% sustancialmente peor. Los jóvenes, las mujeres y los menos educados de todas las edades reportaron niveles más bajos de bienestar que los hombres, los mayores de cincuenta y los que tenían títulos universitarios o avanzados. Lo que la gran mayoría tenía en común era el aumento de las horas que pasaban frente a una pantalla. El 70% informó de un aumento significativo, el 27% de un ligero aumento y solo el 3% no registró ningún aumento. En términos de horas, el tiempo de pantalla promedio durante el encierro alcanza las 9 horas y 16 minutos.

No todo ese tiempo fue de ocio. De hecho, más de la mitad, alrededor de cinco horas y cuarto, se dedicó a mantenerse al día con el trabajo o el estudio. Los profesionales trabajaron más de lo que los estudiantes estudiaron, con un promedio de 6 horas y 43 minutos y 4 horas y 52 minutos, respectivamente. El tiempo de pantalla restante se utilizó para comunicarse con amigos y familiares, navegar por Internet y las redes sociales, ver películas y series y jugar videojuegos.

Estas particularidades de uso revelaron diferentes resultados en los usuarios, tanto relacionados con el contenido consumido como con la motivación detrás de la búsqueda de ese contenido. Las personas que reconocieron que usaban la tecnología como un escape de su incómoda realidad eran las más propensas a informar que se sentían más bajas. Otros usos, como pasar el tiempo, husmear en la vida de otras personas, obtener información sobre el coronavirus, consumir pornografía y apostar en línea también se asociaron con una disminución del bienestar. Para todos los usos más allá del trabajo o el estudio, cuanto más tiempo se invierte, menor es el bienestar.

Por otro lado, las personas que dedicaban tiempo a actividades fuera de línea (pintura, cocina, lectura, música y actividad física en particular) informaron niveles más altos de bienestar físico y psicológico. Sin embargo, hubo diferencias en los resultados entre los grupos. A las personas más jóvenes les fue peor que a las personas mayores incluso con un uso similar del tiempo en línea y fuera de línea. Los investigadores postularon que la falta de contacto social podría haber afectado más a los más jóvenes y que la interrupción de sus rutinas habituales fue más marcada. De manera similar, la calidad de las relaciones preexistentes también fue un factor importante en la resiliencia bajo confinamiento. Como era de esperar, aquellos cuyas relaciones en el hogar se tensaron antes del confinamiento sufrieron la unión forzada, mientras que aquellos que tuvieron relaciones familiares gratificantes disfrutaron de la oportunidad de compartir tiempo juntos. La calidad de la relación también fue importante con respecto a los círculos sociales, ya que aquellos con fuertes grupos de apoyo se sintieron apoyados incluso a distancia, mientras que aquellos con relaciones sociales más frágiles terminaron sintiéndose más aislados.