¿Deberíamos acoger o temer el panorama digital pospandémico?

30 abr. 2020

La vida bajo encierro tiene el potencial de acelerar un futuro digital en el que nuestras vidas se rastrean y monetizan de maneras sin precedentes, o para que el público sea más consciente de tales riesgos y, por lo tanto, sea resistente a todo lo digital. Sonia Livingstone comparte esta publicación de blog sobre estos posibles escenarios posteriores a COVID-19.

Expertos STI

Hace solo unas semanas, los niños iban a la escuela, los padres estaban preocupados por el tiempo que pasaban frente a la pantalla en casa y el futuro digital era material de ciencia ficción. Bajo COVID-19, la escuela se ha conectado, las preocupaciones sobre el tiempo frente a la pantalla se han ido por las nubes, y la vida se está volviendo rápidamente digital por defecto. La tecnología es el medio que se da por sentado de jugar, ver a la familia, hacer el trabajo escolar, salir con amigos. Maestros, niñeras, museos, clubes juveniles, trabajadores sociales: toda la infraestructura de la infancia se ha movido en línea. También las amenazas a la infancia: matones, estafadores, peluqueros, fabricantes de noticias falsas y manipuladores de todo tipo.

No es de extrañar que las ansiedades sobre el futuro estén aumentando. Como aprendí al investigar mi próximo libro con Alicia Blum-Ross, Parenting for a Digital Future, los padres tienen sentido de la crianza al mirar hacia atrás en su propia infancia y hacia la edad adulta de sus hijos. En ese espacio intergeneracional de recolección e imaginación, los padres enmarcan sus esperanzas y temores por sus hijos, y descubren los pasos que pueden y deben tomar, dadas sus circunstancias particulares.

Pero bajo Covid-19, no solo nuestra infancia se siente muy lejos, sino nuestras vidas hace solo unos meses. Nuestro futuro dentro de unos pocos meses es igualmente incierto: "cuando todo esto termine" es el nuevo mantra, pero no sabemos cómo planificarlo, y la incertidumbre es estresante.

Lo sorprendente cuando las personas comparan su propia infancia con la de los niños de hoy, y nunca más que ahora, es que las tecnologías digitales parecen cristalizar la diferencia. En comparación con épocas anteriores, los dispositivos digitales absorben la atención de los niños, cuelgan de sus oídos y los acompañan a todas partes. Desordenan nuestros hogares, agotan nuestras finanzas y parecen haberse convertido en el foco de los placeres y las preocupaciones, los medios para ofrecer recompensas y castigos, y la ocasión para conflictos familiares y la convivencia compartida. Como argumentamos en nuestro libro, la propia visibilidad de estas tecnologías, junto con un animado debate público y mediático sobre cómo los padres supuestamente están mal / manejándolos, hace que todos hablen de ellos, manteniéndolos en la mente.

Pero estas innovaciones digitales altamente visibles corren el riesgo de ocultar muchas otras influencias importantes en la vida familiar. Las generaciones recientes han visto muchas transformaciones: en demografía, estratificación, seguridad laboral, provisión de bienestar, estructura familiar, migración, política de identidad y más. Son estos los que dan forma predominantemente a las expectativas de los padres y alimentan sus ansiedades. Son estos los que impregnan las decisiones tecnológicas cotidianas y los conflictos con tanta intensidad emocional. Y son estos, mucho más que su tiempo frente a la pantalla o sus hábitos en las redes sociales, los que explican los problemas que experimentan los niños y los jóvenes. Son, por lo tanto, estas grandes transformaciones sociales las que han provocado que las familias estén tan desigualmente posicionadas cuando se enfrentan al desafío de ser encerradas, incluso en lo que respecta a su capacidad de adoptar una vida digital por defecto.

Quizás porque la sociedad ha preferido tratar a los padres como un grupo homogéneo, criticando su crianza digital mientras evita su mirada de las dificultades fundamentalmente desiguales que los acosan, que los titulares recientes han traicionado alguna sorpresa al informar, entre otras noticias de Covid-19, el descubrimiento de que no todas las familias pueden permitirse la tecnología o la conectividad para apoyar la educación en el hogar, o que los niños en riesgo sean vulnerables a niveles intensos de abuso fuera de línea y en línea, o que los sistemas con niños no puedan acceder a niños con necesidades educativas especiales u otras necesidades en línea cuidado que anteriormente los apoyaba sin conexión.

Si bien he argumentado que lo digital a veces es demasiado destacado, lo que nos distrae de los desafíos sociales y políticos fundamentales que enfrentan las familias, eso no quiere decir que lo digital sea irrelevante. Covid-19 ha desencadenado un cambio radical en nuestras vidas digitales, como en nuestra salud, economía y política mundial. Para apoyar a los padres y reducir sus ansiedades, somos testigos de una explosión de recursos en línea para padres que prometen optimizar las oportunidades en línea de los niños y ayudarlos a combatir los riesgos. En su mayor parte, esto es emocionante y bienvenido, aunque sin duda muchas organizaciones también tienen en cuenta sus resultados. Pero gran parte de esto puede no ser tan útil como se esperaba.

Como escuchamos en nuestro trabajo de campo, los padres pueden sentirse oprimidos por los mandatos y exhortaciones generalizadas sobre lo que deben hacer, especialmente cuando estos van acompañados de juicios tácitos sobre la buena y mala crianza de los hijos, y los padres buenos y malos. A los padres se les habla más a menudo que a los oídos: destinatarios de consejos de todas las partes, pero rara vez se les invita a discutir sus necesidades o coproducir recursos. Como resultado, gran parte de esta disposición en línea se crea para "todos los niños" (por lo general, un niño de clase media sin discapacidad que vive en un hogar familiar nuclear con padres tecnológicamente competentes y banda ancha rápida). Mientras tanto, es probable que a los padres reales les resulte difícil localizar, evaluar y seleccionar recursos y orientación apropiados para las circunstancias de su hijo y su familia.

Por un lado, la nueva normalidad de la vida familiar digital se está desarrollando orgánicamente, a medida que las personas se adaptan a circunstancias sin precedentes. Un mensaje clave de nuestra investigación es que las consecuencias serán diversas, ya que los padres abrazarán, resistirán o encontrarán formas de equilibrar lo digital y lo no digital, así como las diferentes dimensiones de lo digital. Las familias geek pueden disfrutar la oportunidad de compartir su pasión por la tecnología y desarrollar nuevos conocimientos. Otros se resistirán a la avalancha de lo digital por defecto, ya sea por las asociaciones distópicas de un futuro digital o porque están decididos a aferrarse a otras formas de vida. La mayoría buscará algún tipo de equilibrio, aunque el equilibrio, aprendimos de nuestra investigación, puede ser tan difícil como mantenerse erguido en un registro continuo, y requiere un monitoreo constante y agotador de los eventos y resultados.

Por otro lado, lo digital por defecto ha sido durante mucho tiempo una política gubernamental: un cambio gradual pero determinado de la provisión estatal en persona (costosa) hacia todo lo digital. Entre muchas otras consecuencias de Covid-19, estamos viviendo un experimento extraordinario al confiar en nuestra infraestructura digital nacional. Y es problemático de muchas maneras. Una preocupación de larga data se ha centrado en las formas en que las desigualdades socioeconómicas significan que no todas se benefician de manera justa, con las desigualdades digitales resultantes que alimentan más desigualdades socioeconómicas en un círculo vicioso.

Una preocupación más reciente se centra en la dataficación y la vigilancia digital, ya sea por parte del gobierno o las empresas o ambas, a medida que cada vez más nuestras vidas privadas se mueven en línea, mediadas por plataformas propietarias cuyas actividades están lejos de ser transparentes y cuyos intereses comerciales pueden ser bastante diferentes de intereses de los niños.

"Cuando todo esto termine", descubriremos que los esfuerzos bien intencionados de las familias para encontrar formas para que los niños jueguen, vean a la familia, hagan el trabajo escolar y pasen el rato con amigos en línea bajo encierro han acelerado un futuro digital en el que se rastrea nuestras vidas y monetizado en formas que pocos entienden completamente? ¿O encontraremos al público más resistente a todas las cosas digitales, más conscientes del valor de las formas alternativas de vida, más decididos a encontrar su propio equilibrio y escuchar sus voces?

Blogs de Sonia Livingstone en https://blogs.lse.ac.uk/politicsandpolicy/digital-by-default/