Cómo las tendencias de fertilidad reflejan influencias tanto globales como locales

18 mar. 2021

Si bien las transiciones en los patrones de fertilidad, y sus factores contribuyentes y consecuencias, varían con el tiempo y la región, hay factores que traspasan las fronteras. La economista de Princeton Alícia Adserà expone algunas de estas vías para STI en este resumen de su reciente artículo, "International Political Economy and Future Fertility Trends".

Expertos STI

En general, los esfuerzos políticos para aumentar la fecundidad en las regiones de baja fecundidad, tanto en los países occidentales como en Asia oriental, han tenido un éxito limitado. Al observar los niveles actuales en todo el mundo, los márgenes de cambio potenciales más grandes e inmediatos en los niveles de fecundidad mundial se encuentran en África subsahariana, con una tasa de fecundidad total promedio cercana a cinco (Tabla 1). Los investigadores señalan que la transición de la fecundidad en los países africanos se produjo más tarde (alrededor de mediados de la década de 1990) y en niveles más bajos de desarrollo que en otros lugares, y progresó a un ritmo muy lento.

Entre los múltiples factores coexistentes que explican estos patrones, esta nota de investigación describe tres vías principales sobre cómo la economía política internacional puede afectar la fertilidad global (y la fertilidad africana en particular), tanto en la actualidad como en el futuro cercano.

Tabla 1. Tasa total de fecundidad por regiones de los Objetivos de Desarrollo Sostenible

Regiones de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) 2015-2020
África subsahariana 4.72
África del Norte y Asia Occidental 2.93
Asia central y meridional  2.41
Asia oriental y sudoriental 1.83
América Latina y el Caribe 2.04
Australia/Nueva Zelanda 1.84
Europa y América del Norte 1.66

Nota: World Population Prospects 2019, División de Población de las Naciones Unidas.

En primer lugar, las instituciones políticas de la región y la gobernanza débil ralentizan el ritmo de la transición de la fecundidad africana. Las prácticas tradicionales sociales, económicas y culturales pronatalistas explican en parte las tasas relativamente bajas de uso de anticonceptivos (a pesar de la evidencia de necesidad insatisfecha) y el tamaño de familia deseado más grande en África subsahariana que en países desarrollados de manera similar. Los estudios de casos regionales destacan cómo la falta de voluntad política entre los líderes y los principales responsables políticos obstaculiza el éxito de los esfuerzos para reducir la fecundidad. Además, la inestabilidad política actual, las guerras y el desplazamiento de población asociado en algunas partes de la región impulsan los matrimonios anteriores (con la esperanza de proteger a las niñas) y limitan el acceso territorial de las organizaciones públicas y privadas que buscan brindar servicios e infraestructura educativa. Esta gobernanza débil obstaculiza las inversiones en educación y salud que están asociadas con una menor morbilidad y mortalidad, un comportamiento menos riesgoso y una mayor participación de las mujeres, lo que probablemente aceleraría una caída de las tasas de fertilidad.

En segundo lugar, la migración ofrece una oportunidad para rejuvenecer a la población en las naciones más avanzadas y revertir las crecientes tasas de dependencia. Las presiones demográficas y económicas en África subsahariana, en particular, generan una gran cantidad de migrantes potenciales. La integración socioeconómica de los migrantes depende de las políticas de inmigración, las oportunidades económicas y la generosidad del estado de bienestar en los principales destinos, así como de las actitudes de los nativos. El proteccionismo y el populismo pueden conducir a una dinámica de carrera hacia el fondo que amenaza las políticas de bienestar existentes, como las que facilitan las compensaciones entre el trabajo y la familia, tanto para los nativos como para los migrantes. Sin embargo, en general, es poco probable que la migración por sí sola aumente las tasas de fecundidad en los países de baja fecundidad de forma sostenida, ya que la fecundidad de los inmigrantes se adapta a los niveles locales en una generación o menos, aunque con cierta heterogeneidad entre los orígenes (como se muestra en algunos de mis trabajos).

En tercer lugar, tanto las remesas enviadas a casa como las ideas traídas por los migrantes de retorno (ya sean permanentes o temporales) pueden influir en las normas y niveles de fecundidad en los países de origen. Las remesas financieras pueden reducir la necesidad de trabajo infantil e impulsar las inversiones en educación. Las remesas sociales en forma de transferencias de información, habilidades y capital social de las comunidades receptoras aceleran el empoderamiento de las mujeres en forma de mayor participación femenina en el mercado laboral y niveles educativos. Tener información de primera mano de pares y familiares gracias a las tecnologías de comunicación baratas y las redes sociales alivia los temores de experimentar desaprobación social y efectos secundarios al usar anticonceptivos y facilita las negociaciones dentro de la pareja. Los valores democráticos más fuertes también pueden mejorar la formación de capital humano.

En general, las tendencias actuales en la economía política internacional parecen ofrecer más oportunidades que amenazas para el progreso de las mujeres. Siempre que haya una reducción en el nivel de violencia y mejoras en la gobernanza que impulsen la inversión en capital humano en países de alta fecundidad, así como una convergencia gradual en las normas de género en todo el mundo, deberíamos observar un aumento en el ritmo de disminución de la fecundidad en regiones de alta fecundidad entre las cohortes más jóvenes más educadas y, como resultado, una disminución de la fecundidad media en todo el mundo.