Fé, Esperanza e Historia

20 may. 2020

El último libro del Dr. Wilfred McClay es una invitación a jóvenes y mayores a participar en la historia y a apreciar cómo la esperanza ha guiado a la gente a lo largo del tiempo. El conocimiento de la propia historia puede informar un patriotismo saludable que sustenta la buena ciudadanía, explica McClay en esta entrevista a STI.

STI: Su libro más reciente, Land of Hope, incorpora la palabra "esperanza" en su título. ¿Porqué es eso? ¿Por qué has elegido presentar esta virtud particular para el título?

WMC: Porque creo que es imposible dar una descripción precisa de Estados Unidos sin dar un lugar central al elemento aspiracional en nuestra composición. Eso puede tomar una forma material, como el esfuerzo por ascender en el mundo y mejorar la condición socioeconómica, o espiritual, como fue la aspiración preeminente de los puritanos de Nueva Inglaterra y los otros buscadores religiosos que llegaron a las costas estadounidenses en busca de libertad religiosa y la libertad de adorar a Dios y construir su iglesia de la manera que mejor les pareciera. Pero la conclusión es que puede sumar cualquier otro elemento medible en la composición de la vida estadounidense, y aún no describirá a Estados Unidos si omite la influencia generalizada (pero inconmensurable) de la esperanza. Piénselo: los estadounidenses simplemente no creemos que nadie deba ser enviado a vivir sus vidas dentro de los límites prescritos por su nacimiento. Esa es una declaración sin importancia, en cierto sentido; ¿Quién lo disputaría? Estamos tan acostumbrados a pensar de esta manera. Pero cuando retrocede y piensa en ello, considérelo como una característica de todo un pueblo y considérelo en el lapso de la historia humana, es más que notable. Es asombroso.

Los estadounidenses operamos bajo el supuesto de que somos criaturas con libre albedrío y grandes objetivos, no simplemente plantas rodadoras a merced de grandes fuerzas históricas. La esperanza es una cualidad del alma, algo que puede manifestarse en actividades materiales, pero que no es cuantificable ni explicable en términos estrictamente materiales. Permítanme decirlo nuevamente, es una característica constante de este país que su gente en general ha tratado de elevarse o ir más allá de las condiciones de su nacimiento, algo que no es cierto para todas las personas. Ser estadounidense es creer que lo que nacemos nunca es la última palabra sobre nosotros. Tenemos un espíritu de lucha, un viento de esperanza que se remonta a nuestros inicios y parece tan fuerte como siempre.

STI: Has elegido enfatizar la historia política de los Estados Unidos con miras a la educación para la ciudadanía. En tantas historias de América, las narraciones religiosas se dejan de lado o se tratan de manera compartimentada, a fin de perder gran parte de su importancia moral, intelectual y sociopolítica. ¿Cómo incorpora su libro la dimensión de la fe en la historia política de América? En su narración de la "Gran Historia Americana", ¿hay consideración de la relación de fe y libertad?

WMC: Trato a la religión como un fenómeno central en todas las fases de la historia de Estados Unidos, pero especialmente en los Grandes Despertos, el período de la Fundación y en los grandes movimientos de reforma en el siglo XIX, particularmente el movimiento antiesclavista, así como el Movimiento de Derechos Civiles del período posterior a la Segunda Guerra Mundial. Los lectores de Land of Hope no dudarán de la omnipresencia de la influencia de la religión en todas estas áreas. Pero también serán conscientes de la complejidad de esa influencia. Me aseguro de que los lectores no dejen de entender que el movimiento para abolir la esclavitud fue en gran parte de carácter religioso, y que hubo un uso igual pero opuesto del lenguaje bíblico y los precedentes para justificar la existencia de la esclavitud. Cuando Abraham Lincoln dijo de la Guerra Civil, en su Segunda Inauguración, "Ambos [lados] leen la misma Biblia y rezan al mismo Dios, y cada uno invoca Su ayuda contra el otro", sabía de qué hablaba. Y, sin embargo, lo que mostró ese hecho fue que una devoción a la Biblia era un punto de consistencia, una segunda naturaleza para ambos lados; El desacuerdo no era entre religión e irreligión.

STI: El libro está bellamente producido. Su sobrecubierta presenta la pintura impresionista de principios del siglo XX del artista Colin Campbell Cooper del puerto de Nueva York, llamada Hudson River Waterfront. Hay una maravillosa selección de láminas a color, así como imágenes y mapas históricos en blanco y negro. Obviamente, ha trabajado muy duro con el editor para producir no solo una historia integrada con contenido atractivo, sino también algo de belleza física. ¿Podría contarnos un poco sobre por qué y qué fue lo que hizo que este libro fuera tan visualmente atractivo?

WMC: El editor, Encounter Books, merece la mayor parte del crédito por eso; e incluso la parte por la que puedo reclamar algo de crédito —la selección de la pintura de Colin Campbell Cooper fue mía— surgió de su inusual generosidad al permitirme elegir mi propia portada. Pero incluso en eso, recibí mucha ayuda de los empleados de Encounter, quienes probablemente no quieren que los nombre, ¡pero están listados en los Agradecimientos para que todo el mundo los vea! Y creo que la clave del atractivo del libro fue la exquisita artesanía de su diseñador, Carl Scarborough, que es un artista único en su clase. Me siento muy afortunado de haber tenido el honor de trabajar con él.

Dicho esto, creo que todos sentimos que era importante pensar en esto como un libro que valdría la pena conservar. En otras palabras, todavía creemos en la idea de los libros como objetos físicos venerables, lo mejor que guardas en tu biblioteca familiar y transmites de generación en generación. Esta idea es tan anticuada que es radical. Como sabrán, los grandes editores de libros de texto se están moviendo hacia formas digitales de publicación, lo que significa que pronto no veremos más libros como tales en el aula. En cambio, no pasará mucho tiempo antes de que se requiera que los estudiantes usen, y se requerirá que las instituciones ofrezcan, los textos digitales constantemente actualizados, vinculando a los estudiantes y las escuelas exclusivamente a la plataforma digital del editor.

Las ganancias de tal cambio son reales, pero las pérdidas las superan ampliamente. En los primeros años de impresión, las impresoras a menudo mostraban una versión truncada de un proverbio latino: Littera scripta manet, que significa "La letra escrita permanece". Todo el proverbio dice: Vox audita perit littera scripta manet, que se puede traducir, "La voz escuchada perece, pero la letra escrita permanece". El proverbio contrasta la fugacidad de la oralidad con la permanencia de la alfabetización. ¿Qué significa ese proverbio hoy en día, cuando nuestra civilización, en la que la gran mayoría de los habitantes, como cristianos y judíos, han sido personas del libro, se está convirtiendo rápidamente en una civilización habitada por personas de la pantalla, personas atadas a la eternidad? ¿Presentación del pasado cambiante, siempre fluida, siempre maleable, posible gracias a la naturaleza de la tecnología digital? Esta es una pregunta profunda, y aún no sabemos la respuesta.

Precisamente por eso queríamos asestar un golpe, de manera modesta, por la permanencia y la belleza, por el tipo de libro atractivo al que la gente querrá aferrarse. Estoy inmensamente satisfecho de que tanta gente parezca apreciarlo. Y nuevamente, estoy agradecido con Encounter Books por su valiente decisión de publicar el libro de esa manera.

 

Wilfred McClay es el G.T. y la Cátedra Libby Blankenship en Historia de la Libertad de la Universidad de Oklahoma, y autor de muchos libros, incluido el galardonado estudio The Masterless: Self and Society in Modern America, y más recientemente Land of Hope: An Invitation to the Great American History Compra el libro aquí.